Um rabino na Polónia: missão cumprida

Um rabino na Polónia: missão cumprida

Já se passaram quase 13 anos desde que o rabino Yehoshua Ellis foi nomeado como emissário da Shavei Israel em Katowice, Polónia, e ele e sua esposa, Raissa, se mudaram de Jerusalém para lá. Depois de 5 anos em Katowice e 8 em Varsóvia, trabalhando lado a lado com o rabino-chefe da Polónia, o rabino Ellis completou a sua missão no país – e realmente deixou a sua marca.

Nascido em Kansas City, Missouri, o rabino Yehoshua Ellis estudou em várias Yeshivot em Jerusalém antes de receber a sua ordenação rabínica do Centro Sefardita Shehebar. Ele também é Shochet, abatedor ritual kosher. Há vinte anos, trabalhou como voluntário comunitário em Varsóvia, onde desenvolveu um vínculo poderoso com a comunidade judaica polaca e decidiu dedicar-se a fortalecê-la.

Yehoshua viu que eles precisavam de rabinos na Polónia, então pensou tornar-se rabino para ajudar a preencher essa necessidade. Enquanto estudava na yeshiva para se tornar rabino, ia para a Polónia durante as férias das festas judaicas e liderava os serviços lá. Em 2007, conheceu Raissa na Polónia numa das suas passagens regulares pelo país para liderar os serviços de oração das festas. Casaram no ano seguinte em Jerusalém, onde permaneceram por dois anos enquanto Yehoshua terminava a sua ordenação rabínica.

Em 2010, o jovem casal mudou-se para Katowice, onde se tornou o rabino da comunidade. Os seus dois filhos nasceram lá. Daniel agora tem 11 anos e Chana tem 9. Depois de as crianças chegarem, a educação tornou-se uma preocupação, porque não havia pré-escola judaica. Quando Daniel tinha cerca de 3 anos, mudaram-se para Varsóvia. Mas o rabino Ellis nunca parou de ser o rabino-chefe da cidade de Katowice, onde trabalhou para fortalecer a comunidade judaica local, ao mesmo tempo que alcançava os “judeus escondidos” em toda a área, muitos dos quais estavam procurando se reconectar com o povo judeu.
Enquanto isso, em Varsóvia, o rabino Ellis ajudou a comunidade a se desenvolver, trabalhando em estreita colaboração com o rabino-chefe Schudrich. As suas funções incluíam logística, ensino e trabalho religioso. Fosse garantindo a existência de serviços religiosos, organizando um seder de Pesach para 300 pessoas ou realizando eventos de ciclo de vida – havia sempre muitas coisas a fazer.
— A Shavei ajudou a dar muitas ferramentas maravilhosas — comentou o rabino Ellis. — Quer se tratasse de materiais impressos, apoio financeiro, organização de programas – a sua dedicação foi inabalável. Às vezes ajudavam mais, às vezes menos, mas podemos sempre contar com eles. E não é apenas que eles forneceram recursos, mas aplicavam sabiamente os recursos.—
Outra grande responsabilidade que o rabino Yehoshua Ellis tinha era lidar com os cemitérios judeus na Polónia. Esta não era uma tarefa pequena, pois existem no país mais de 1.400 cemitérios judeus, além de números desconhecidos de valas comuns! O seu título oficial a esse respeito era  Diretor da Comissão Rabínica de Cemitérios e foi um grande trabalho por si só. Por exemplo, às vezes os ossos são desenterradas ao fazer uma escavação para um projeto de construção. E então era responsabilidade do rabino Ellis pesquisar a área, encontrar mapas e fazer o que pudesse para provar que havia um cemitério judeu naquele local e lutar para evitar a construção nele. Às vezes com sucesso, e às vezes, infelizmente, não.
É claro que os ossos que foram descobertos estão longe de ser os únicos judeus «ocultos» que ele encontrou.
Os «Judeus Ocultos» são um fenómeno que ganhou força na Polónia nos últimos anos, com muitos judeus retornando lentamente ao judaísmo e ao povo judeu. Muitos desses judeus perderam todo o contato com o judaísmo devido ao extremo antissemitismo que encontraram após o Holocausto, e alguns deles até se converteram ao cristianismo. Outros esconderam o seu judaísmo das autoridades comunistas e agora sentem-se livres para retomar a sua verdadeira identidade. Outro fenómeno diz respeito às crianças judias que foram adotadas por famílias e instituições católicas durante o Holocausto. Essas crianças não foram informados de nada sobre a sua identidade judaica, e só nos últimos anos começaram gradualmente a descobri-la. Hoje, estão registados como vivendo na Polónia cerca de 4.000 judeus, mas de acordo com várias estimativas, há mais largos milhares de judeus que ocultam a sua verdadeira identidade, ou simplesmente a desconhecem.
O rabino Yehoshua Ellis explica que quase nenhum judeu na Polónia cresceu sabendo que é judeu:
— Praticamente NENHUM judeu nasceu numa casa onde ambos os pais fossem judeus —, explica. — Então é um judaísmo muito instável. É quem eles são, mas não necessariamente quem sempre foram. São instáveis sobre a sua judeidade.— (A história de sua própria esposa também é peculiar: Estavam conectados à comunidade judaica, mas eram laicos e muitos eram comunistas.)
O rabino Ellis tem tantas histórias sobre como as pessoas vieram se conectar com o seu judaísmo!.. Como a de um homem que gostava muito de comediantes judeus americanos quando era criança. Quando tinha 8 ou 9 anos perguntou ao pai:
— Pai, por que não podemos ser judeus? — Ao que o pai respondeu:
— Você É judeu — E há muitas histórias como esta.
O rabino continuou a falar sobre as suas experiências mais singulares:
— Conheci um homem que tinha cerca de 60 anos, talvez mais. Ele descobriu que a sua mãe era judia quando tinha 40 anos. Nós conhecemo-nos porque eu estava a ajudar outro judeu que precisava de comida e eles estavam a organizar a entrega. A mãe dele viveu o Holocausto e escondeu a sua judeidade até o filho ter 40 anos. Eu via-o ocasionalmente na comunidade judaica e estive com a mãe dele algumas vezes. A mãe era uma mulher mais velha com mobilidade limitada. Eles iam à loja kosher por baixo da sinagoga para comprar chalá «para sexta-feira» (ou seja, nem mesmo «para o Shabat»). Perguntei-lhe se já tinha estado na sinagoga e ela disse que não, então ofereci-lhe uma visita. Ela entrou, claramente emocionada. Levei-a para a arca da Torá e ela ficou lá a olhar, com grande emoção, para os rolos da Torá. Então inclinou-se e beijou uma das Torás… tanto o filho dela quanto eu não conseguíamos parar de chorar.—
O rabino Ellis pensa sobre as coisas de que vai sentir falta:
— Do povo — Declara. Não da comunidade. Não é uma comunidade; é um conglomerado de pessoas. Não é a mesma coisa. Como judeu lá, a pessoa sente-se essencial. Além disso, há tanta coisa inesperada lá. Nunca se sabe quando podemos receber um telefonema de qualquer lugar do mundo. Pode ser alguém a precisar de ajuda agora, como na fronteira (a guerra, etc.). A qualquer momento, as coisas podem mudar completamente. Tantas oportunidades para ajudar judeus… nem mesmo necessariamente da Polónia. Refugiados, pessoas que precisam de ajuda com os cemitérios, tantas coisas… —
Quando a família Ellis se mudou para Varsóvia, uma das primeiras coisas que o rabino Ellis se lembra de fazer com o seu filho Daniel é trazê-lo para o ajudar a enterrar ossos. Daniel tinha três anos na época. E gostava! Mas não tinha amigos judeus, o que foi ficando cada vez mais difícil à medida que as crianças cresciam. — No entanto — observa Ellis, — as crianças têm uma identidade judaica muito profunda; é uma enorme base de quem elas são; elas são judias. Toda a experiência na Polónia tornou a nossa família muito forte.—
E, no entanto, há lacunas. Não é fácil fornecer educação judaica aos filhos num lugar que não tem o tipo de comunidade necessária para apoiar isso. Os Ellis ensinaram os seus filhos a rezar, por exemplo. — Eu sentava-me ao lado deles — lembra Ellis, — e dizia as palavras mais alto para eles ouvirem. E agora eles adoram rezar; algo que a mim sempre me custou. Mas, por outro lado, na verdade não conseguem ler as orações —
E assim, por fim, chegou a hora de a família seguir em frente. Estão atualmente em Montreal, no Canadá, a planear os próximos passos. Enquanto isso, quando as crianças caminham pela rua e veem um judeu visivelmente identificável, ficam muito animadas. Vai ser muito diferente para eles agora. Mas as memórias de tudo o que fizeram durante todos os anos que estiveram na Polónia vão acompanhá-los sempre.
Por Laura Ben-David
Impressões de Lodz, Polónia

Impressões de Lodz, Polónia

Recentemente, patrocinámos e participámos no Seminário Prático na Polónia sobre o Judaísmo Polaco e o Hassidismo, no Passado e no Presente, através da nossa enviada Chaya Castillo.

Uma das cidades que os participantes visitaram e que causou uma grande impressão foi Lodz, a terceira maior cidade da Polónia, localizada aproximadamente a 140 km ao sul de Varsóvia. Os judeus de Lodz formaram a segunda maior comunidade judaica na Polónia pré-guerra, depois de Varsóvia.

A experiência começou com um belo Shabat em Lodz no complexo comunitário judaico, liderado pelo rabino Dawid Szychowski.

Visitar a cidade foi muito significativo. A visita ao cemitério, na companhia de Dina Feldman e Naftali Pisman, que têm raízes judaicas nessa mesma comunidade, foi uma experiência muito especial.

Noutra área de Lodz está o Monumento ao Coração Partido (Monumento ao Martírio das Crianças) em memória dos órfãos judeus da comunidade, muitos dos quais viveram e morreram num gueto separado para crianças dos 3 aos 16 anos durante o Holocausto. Foi extremamente difícil e emotivo imaginar o que aconteceu ali.

O Centro de Diálogo Marek Edelman tem uma exposição especial sobre o judaísmo, onde se promove nas crianças a empatia pelos outros, a fim de educá-las para o futuro. É importante ver que o povo polaco assumiu a responsabilidade de lembrar e falar sobre os judeus e o judaísmo, especialmente numa cidade polaca tão central, e que estão a reconhecer a importância do seu passado judaico.

Abaixo pode ver algumas das emocionantes fotografias da viagem a Lodz, mas para ver o álbum completo clique aqui.

Uma visita a Tarnow, Polónia

Uma visita a Tarnow, Polónia

Falámos recentemente sobre o Seminário Prático na Polónia sobre Judaísmo e Hassidismo Polaco, Passado e Presente,que contou com a presença de Chaya Castillo, da Shavei Israel. Uma das cidades que os participantes visitaram e que causou grande impressão foi Tarnów, uma cidade declarada ‘Judenrein’ (livre de judeus) em 1943.

Antes da Segunda Guerra Mundial, viviam em Tarnów cerca de 25.000 judeus. Os judeus, cuja presença registrada na cidade remontava a meados do século XV, compunham cerca de metade da população total da cidade. Uma grande parte dos negócios judeus em Tarnów era dedicada ao fabrico de roupas e chapéus. A comunidade judaica era ideologicamente diversificada e incluía o hassidismo religioso, os sionistas seculares e muitos mais.

Hoje, ainda não há judeus a viver lá, mas há muitos remanescentes do passado. Chaya falou sobre a sua experiência na cidade, sendo guiada pela nossa anfitriã, Magda Bartosz, filha de Adam Bartosz, o fundador e a figura mais importante na preservação e lembrança do judaísmo de Tarnow. Natalia Gancarz também trabalha com eles, e estava lá quando chegamos. Tomam conta do cemitério e dirigem o Comité para a Preservação do Património Judaico em Tarnow

Pode ver aqui mais fotos da visita a Tarnow

 

Uma viagem ao passado – e futuro – judaico da Polónia

Uma viagem ao passado – e futuro – judaico da Polónia

A Polónia é um país significativo na história judaica, na qual o movimento hassídico teve um papel notável. A maior parte foi destruída pelos nazis durante o Holocausto, mas nas últimas décadas tem havido um interesse crescente pelo património cultural judaico e muitos jovens de origem judaica estão a procurar as suas raízes e a estabelecer ligações com as comunidades judaicas renascidas e várias organizações na Polónia e no exterior que os apoiam e incentivam.

A Shavei Israel, com sede em Jerusalém, esteve envolvida nisso e tem procurado ativamente maneiras de expandir as suas atividades no país, especificamente trabalhando com pessoas e entidades judaicas locais.

Em 2021, a Shavei Israel esteve envolvida na celebração de Hanukkah na Comunidade Judaica de Łódź, e agora ficámos muito entusiasmados por participar do Seminário Prático na Polónia sobre o Judaísmo Polaco e o Hassidismo, no Passado e no Presente. A Shavei Israel foi representada pela Sra. Chaya Riera, que é responsável pelo gabinete polaco na Shavei Israel.

O seminário ocorreu perto da data de Tu B’Shevat, a celebração judaica da natureza, e incluiu dois seders de Tu B’Shevat, um com a comunidade judaica de Łódź e os refugiados da Ucrânia que esta está a acolher, e o segundo no Instituto Histórico Judaico em Varsóvia.

Além disso, os participantes celebraram o Shabat com a comunidade judaica de Łódź e visitaram locais e museus judaicos e hassídicos em Cracóvia, Varsóvia, Łódź, Brezsko, Tarnów, Lelów, Radomsko e Aleksandrów Łódzki. Conheceram polacos que descobriram as suas raízes judaicas, moradores locais e ativistas que estão a tratar de preservar e fazer reviver a herança judaica polaca, e aprenderam sobre o judaísmo polaco e o hassidismo, tanto no passado quanto no presente.

O seminário combinou conhecimento académico e atividades musicais e culturais, e concentrou-se em conhecer pessoas, lugares, ideias, contos e figuras importantes do Hasidismo polaco.

O seminário foi criado, iniciado e coordenado pela Dra. Dina Feldman, uma ativista israelita na preservação da herança judaica polaca e na promoção de encontros e corporações polaco-israelitas. Foi liderado pelo rabino Dr. Zeev Kitsis, editor e escritor no campo do hassidismo, um dos fundadores da “Zusha – A História Chassidica”, e seu editor-chefe, professor de literatura hassídica em vários institutos académicos e intérprete musical de peças hassídicas e originais.

O seminário foi uma parceria entre a comunidade judaica de Łódź, o Instituto Histórico Judaico em Varsóvia, “Zusha – A História Chassidica”, e a Shavei Israel.

O seminário foi aberto a guias, educadores, pesquisadores, bem como a qualquer pessoa interessada na herança polaco-judaica. O seminário foi realizado em hebraico e inglês e incluiu informações, memórias, contos hassídicos e música. Foi baseado em encontros interpessoais, inter-culturais e de experiências.

O Rabino Dr. Zeev Kitsis expôs na viagem: “Foi uma jornada em três eixos, aparentemente diferentes, mas na verdade muito ligados. O primeiro eixo foi ‘Memória’ – pulámos entre reuniões com pessoas que dedicam as suas vidas e trabalham para preservar a memória e ergue ou fazer a manutenção das lápides do antigo cemitério judaico da Polónia.

O segundo eixo, ‘Hasidismo’, foi onde vimos locais hassídicos e lidámos com os grandes professores/estudiosos do hassidismo polaco. Este foi um complemento importante aos locais memoriais, porque ao fazê-lo trouxemos de volta à vida não apenas os judeus, mas também o maravilhoso judaísmo que havia desaparecido desta terra/país complexo.

“E o terceiro eixo, eu chamo-lhe ‘Am Yisrael Chai’ – a reunião com os refugiados em Lodz e o maravilhoso seder de Tu B’Shevat que realizámos lá com o rabino David Szychovsky. Aqui não lidámos com o passado, mas sim com o presente, e até mesmo com o futuro. O seder em três idiomas (polaco, hebraico e ucraniano), e na verdade num só idioma – a língua de unidade e amor de um povo que quer a vida, um povo que não tem apenas um passado, mas também um presente e um futuro glorioso e emocionante!”

Chaya Riera, representante da Shavei Israel e o único participante da viagem que não tinha raízes polacas, teve muito a dizer sobre a viagem: “A experiência deste seminário foi poderosa. Acompanhando os meus colegas enquanto visitávamos os túmulos dos seus antepassados, conhecendo em primeira mão as comunidades com as quais a Shavei Israel trabalha e vendo de perto como judeus e polacos trabalham juntos para resgatar a memória dos judeus na Polónia, tudo isso me deixou com um gostinho de esperança e entusiasmo para continuar a trabalhar e a aumentar os esforços para ajudar aqueles que querem voltar às suas raízes.”

ZIH, o Instituto de História Judaica, onde existe um arquivo do Gueto de Varsóvia chamado Oneg Shabat por Emanuel Ringelblum
Seder de Tu Bishvat com Rav Itzchak Rapoport, rabino da Comunidade Judaica de Varsóvia, e sua esposa, Chaya Rapoport

Cemitério Judaico em Varsóvia
Seminário prático na Polónia – Fevereiro de 2023

Seminário prático na Polónia – Fevereiro de 2023

Você está interessado no hassidismo e no judaísmo polaco em geral, do passado e do presente?

Gostaria de conhecer ótimas pessoas, ver lugares interessantes e celebrar Tu Bishvat connosco?

A Shavei Israel tem o prazer de apresentar:

Seminário prático na Polónia

O judaísmo polaco e o hassidismo, no passado e no presente.

31 de janeiro a 6 de fevereiro de 2023

Contacte a Dra. Dina Feldman: fel.dina@gmail.com

bit.ly/polandseminar2023

Junte-se a nós!

O seminário será realizado em inglês e hebraico e incluirá:

• Excursões em Cracóvia, Varsóvia, Łódź, Tarnów, Breszsko, Lelów, Radomsko, Piotrków Trybunalsi, Przysucha e Mina de Sal Wieliczka.
• Shabat e Seder de Tu B’Shevat com a comunidade judaica de Łódź e os refugiados da Ucrânia que foram recebidos pela comunidade, e Seder de Tu B’Shevat no Instituto de História Judaica, Varsóvia.
• Visitas aos museus da história judaica em Cracóvia, Łódź e Varsóvia.
•  Histórias e contos hassídicos e partilha de memórias e música.

O número de participantes é limitado , estando a viagem condicionada a uma participação mínima.
Taxa para os serviços em terra (acomodação, refeições, guia, taxa de entrada) para participação total: em quarto individual $ 650 , em quarto duplo – $ 550.

A taxa de transporte será adicionada posteriormente, de acordo com o número de participantes. Hotéis de 3 estrelas com classificação elevada. Passagens e seguros a serem adquiridos pelos participantes. Pode ser possível participação parcial.

Para mais informações e inscrições contactar:
​​Dra. Dina Feldman – fel.dina@gmail.com