Encontrando esperança e inspiração na Índia

“O que está a acontecer aqui é mesirat nefesh (auto-sacrifício)”. É assim que Meir Phaltuel, o nosso emissário israelense que atualmente trabalha com as comunidades de Bnei Menashe no nordeste da Índia, descreve a atmosfera geral. E Meir não é um estranho, de forma alguma. Antes de ter feito aliá, em 2014, ele mesmo vivia nestes mesmos lugares que agora está a visitar. Portanto, conhece a língua, as pessoas, os costumes, o meio ambiente. E agora embarcou numa viagem de 40 dias, a fim de fornecer apoio e força às comunidades de Bnei Menashe, principalmente nas cidades e pequenas aldeias de Mizoram e arredores, mas também em campos de refugiados para aqueles cujas casas foram queimadas em Manipur devido à atual agitação na região.

Durante o resto do ano, Meir Phaltuel trabalha como coordenador de Bnei Menashe para o município de Nof HaGalil, onde também reside com a sua esposa e cinco filhos. Meir reflete sobre sua própria viagem de fazer aliá para Israel há mais de uma década como “um grande milagre”. Agora, regressar ao seu país natal dá-lhe uma nova sensação de apreço pela sua própria viagem. “É um grande privilégio para mim. O meu sonho de fazer aliá tornou-se realidade, e depois de 10 anos, tenho a oportunidade de sair e ajudar a minha comunidade, a minha tribo, a minha família”.

Isso não significa que sua missão no nordeste da Índia seja de forma alguma simples. O anti-semitismo nessas áreas é desenfreado e o simples fato de andar na rua com um yarmulke (kipá) à vista faz com que as pessoas geralmente zombem. “Às vezes é até perigoso”, comenta Meir. Além disso, encontrar um emprego para muitos dos membros do Bnei Menashe pode ser difícil devido ao seu impedimento de trabalhar no Shabat e, em algumas das cidades menores, às vezes pode ser difícil encontrar pessoas suficientes para fazer os serviços.

Há também os desafios especialmente difíceis dos deslocados para os campos de ajuda em Manipur, que Meir teve de acolher. Ela testemunhou quase uma dúzia de famílias a viver juntas num único quarto, e a comida e os suprimentos que lhes foram concedidos são bastante básicos. Um novo começo vem com os obstáculos óbvios depois de terem perdido a casa e todas as suas posses, mas também há o desafio adicional de encontrar trabalho, já que a maior parte da sua documentação legal também foi perdida. Ao mesmo tempo, encontrar uma nova casa também não é fácil, uma vez que muitos proprietários se recusam a disponibilizar-lhes o seu espaço de aluguer. “São muito infelizes”, declara Meir. Isso é tudo o que posso dizer.

No entanto, apesar dos preconceitos que têm que suportar e das dificuldades que as comunidades de Bnei Menashe enfrentam, Meir simplesmente não pode deixar de se sentir inspirado. Mesmo nas aldeias mais pequenas, demonstram um forte compromisso com viver uma vida judaica plena. “Não faltam a um minyan ou a um Shabat”, descreve ele, testemunhando a sua dedicação. O fato de os seus vizinhos zombarem deles e os ridicularizarem pela sua identidade e práticas judaicas não parece preocupá-los; “Eles simplesmente não se importam”.

Os membros também mostraram um desejo incrível de aprender e aproveitar as visitas de Meir e as aulas que ele oferece. “Se estou lá (numa aldeia em particular) por 2 dias, eles não trabalham por 2 dias”, exclama. Na verdade, é raro que recebam uma orientação tão prática, por parte de qualquer tipo de presença rabínica ou espiritual. Por isso, estas oportunidades não são dadas como certas de forma alguma, o que testemunha o seu amor e dedicação inabaláveis pela Torá e pela tradição judaica.

O seu amor e conexão com Israel não é menos impressionante. “Quando podemos fazer aliá?” perguntam a Meir. “Onde quer que eu vá… essa é a pergunta mais comum que eu recebo.” Os exemplos deste forte desejo de aliá também não estão ligados à idade. Muitas vezes, é abordado por crianças entusiastas de apenas 10 anos, que já planejam estudar Torá ou servir em unidades do exército de elite quando esse momento mágico chegar. “Eles querem oferecer algo ao país”, comenta Meir. “…é comovente, é incrível”.

Meir embarcou nesta missão com um propósito claro; fornecer apoio e orientação religiosa às várias comunidades de Bnei Menashe no nordeste da Índia. Após a tragédia mais recente em Manipur, esta viagem acrescentou um novo sentido de urgência, destacando ainda mais a sua importância. No entanto, há outra razão profunda pela qual esta viagem tem tanta importância. No processo de “retribuir” e ajudar aqueles que ainda estão na Índia, Meir foi profundamente inspirado nas comunidades que veio ajudar. O anti-semitismo continua a ser uma realidade no mundo em geral e é muito palpável para os Bnei Menashe. No entanto, apesar de enfrentar a adversidade, o compromisso inabalável com a sua identidade judaica e o seu desejo de retornar à Terra de Israel podem fornecer uma lição para os judeus de todo o mundo. “Estou muito grato”, conclui Meir, refletindo sobre a oportunidade de ter um impacto significativo nas vidas da sua comunidade.

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