Acolher o converso em Shavuot

Acolher o converso em Shavuot

Em Shavuot, é costume ler o livro de Rute. Nesse livro, Rute diz a Naomi (1:16): «Onde fores, eu irei, e onde ficares, eu ficarei. O teu povo será o meu povo e o teu De’s, o meu De’s.» Em Shavuot, quando celebramos o recebimento da Torá, incluímos aqueles que a receberam no Sinai e, especialmente, aqueles que, como Rute, escolheram receber a Torá. Em Shavuot, sentimos que é o momento perfeito para celebrar o feito daqueles que se convertem ao judaísmo. Escolhemos um movimento específico que está em alta em todo o mundo, mas especialmente na América Latina.

Hoje, os descendentes dos Conversos da era da Inquisição, de Espanha, Portugal, América do Sul, e outras regiões, estão a passar por um profundo processo de retorno às suas origens judaicas. Esses «Bnei Anussim» estão a reivindicar o seu direito histórico de retornar às suas raízes e ao seio do povo judeu.

Quando as portas do «Novo Mundo» se abriram para os Bnei Anousim, o novo continente era, desde o século XV, um destino mágico e tentador, como uma terra onde havia grandes oportunidades para melhorar o nível de vida. Além disso, o Novo Mundo era visto como um ambiente relativamente liberal, que aceitaria e permitiria o retorno a uma vida judaica aberta e plena, ao contrário de Espanha e Portugal, onde dominava a Inquisição.

Ao longo de várias gerações, esses refugiados participaram  do assentamento e desenvolvimento do Brasil e de outros países, ocupando cargos importantes em todos os campos. Os longos braços da Inquisição acabaram por chegar também às novas colónias, mas esse facto não impediu que os cristãos novos continuassem a manter secretamente a tradição dos seus antepassados. Muitas famílias mantiveram costumes e tradições judaicas ocultas, juntamente com uma forte identidade judaica. Essa grande herança foi transmitida de geração em geração, até aos nossos dias.

Hoje há uma tendência de comunidades «emergentes» compostas principalmente por conversos, principalmente na América do Sul e Central, designadamente na Colômbia. Um grande número desses conversos é de origem judaica, que remonta aos dias sombrios da Inquisição. Muitos re-descobriram as suas raízes judaicas e tradições ocultas que o seus avós tinham escondido, temendo perseguição, e embarcaram numa jornada de regresso ao judaísmo.

Nessas comunidades, como noutras comunidades judaicas ao redor do mundo, a sinagoga é o centro da vida judaica. É uma casa de oração, muitas vezes tem uma mikve, uma escola e/ou aulas, e às vezes até alojamentos, para permitir que os membros que moram demasiado longe para poderem chegar a pé possam ficar na sinagoga no Shabat.

No entanto, na maioria das vezes, essas comunidades são totalmente separadas das comunidades judaicas já existentes e têm grandes desafios ao criar comunidades literalmente do zero.

Hoje existem centenas dessas comunidades emergentes e a Shavei Israel está em contato com cerca de 50 delas que se alinham com o judaísmo ortodoxo, como a Beit Hillel em Bogotá, Colômbia, Antiochia, em Medellín, Colômbia, Magen Avraham em Cali, Colômbia, Shemaya e Avtalyon em Arménia, El Salvador, Sha’ar Hashamayim na Guatemala, Associação Judaica em Ambato, Equador, Beit Israel em Lima, Peru, Beit Moshe na Cidade do México, e muitas mais.

Que a comunidade judaica mundial continue a merecer ser aumentada por pessoas que abraçam as nossas tradições, os nossos rituais e o nosso povo.

 

Comunidade Bnei Sefarad em Cuba

Comunidade Bnei Sefarad em Cuba

A comunidade Bnei Sefarad em Cuba é uma comunidade judaica emergente constituída por descendentes de «Anussim» sefarditas e portugueses (aqueles que foram convertidos à força na época da Inquisição) que passaram por um profundo processo de re-conexão com as raízes judaicas dos seus antepassados, com base em histórias familiares ricas em tradições dos Anussim.

O próprio rabino David Cordoba era membro da comunidade da cidade e tem sido o líder espiritual das comunidades Bnei Anussim locais. A comunidade conta com cerca de 80 famílias agrupadas em diferentes partes da ilha, principalmente em Havana e Santiago de Cuba. Os membros da comunidade estão a passar por um processo de conversão e retorno ao judaísmo com a assistência de um tribunal de conversão ortodoxa.

Os processos sociais e políticos no país também afetam a vida diária dos membros das comunidades judaicas. Há uma extrema escassez de recursos, Há falta de carne, de comida kosher, de lojas judaicas, de acesso a literatura judaica, de assistência rabínica direta e muito mais. A missão do rabino David Cordoba nas comunidades é ser o líder espiritual e tentar fornecer todos os serviços espirituais.

Se quiser fazer a diferença nas vidas dessas pessoas, CLIQUE AQUI PARA FAZER UM DONATIVO.

 

 

Rav Asher visita a comunidade Beit Moshe no México

Rav Asher visita a comunidade Beit Moshe no México

Rav Asher e sua esposa Margalit

O rabino colombiano Asher Abarbanel tem sido nosso muito estimado representante em Cali, Colômbia. Recentemente, Rav Asher fez uma viagem à nossa comunidade Beit Moshe, na Cidade do México. Como a situação é difícil na Colômbia, ele tem pensado na ideia de se mudar para lá, para continuar como nosso representante em Beit Moshe.

Muitos de vocês se lembrarão de Beit Moshe, pois essa foi a comunidade que organizou a histórica cerimónia pública de acendimento de velas de Chanukah no célebre Palácio da Inquisição com Michael Freund e a Shavei Israel.

Rav Asher passou Yom Hazikaron (Dia da Memória) e Yom Haatzmaut (Dia da Independência) com a comunidade, onde foram efetuadas cerimónias e eventos especiais.

A comunidade é composta por cerca de 100 pessoas. Começando com a sua criação em 2010 com 70 membros, a comunidade Beit Moshe da Cidade do México reconectou-se com o judaísmo e com a tradição judaica. Tem uma sinagoga, um rolo de Torá e uma mikveh (banho ritual). Os emissários da Shavei Israel atendem a comunidade desde 2018, fornecendo orientação sobre questões relacionadas à vida judaica e ajudando os membros a recuperar a sua identidade judaica perdida.

Estão à espera há muito tempo para ter um rabino. Esta pode ser a oportunidade que eles estavam à espera.

 

Rav Asher na Sinagoga Beit Moshe:

Rav Asher na Sinagoga Alamos, na Cidade do México:

Sobrevivente do Holocausto e seu filho retornam ao judaísmo

Sobrevivente do Holocausto e seu filho retornam ao judaísmo

Anteriormente, escrevemos sobre a Exposição De Toledo a Jerusalém, onde apresentámos o nosso caro Abraham Kron, o artista, e seu filho, Haym Hadar Eliahu. Mas há muito mais nessa história impressionante, da qual ficámos felizes em fazer parte.

Abraham Kron nasceu no meio da Segunda Guerra Mundial, numa família judaica. A sua família era composta por 50 pessoas que, milagrosamente, conseguiram sobreviver ao exército nazi refugiando-se em Payrac, uma pequena cidade de 200 habitantes em França. Espero que em breve esta cidade reconheça o seu mérito entre os Justos das Nações…

Abraham cresceu como ateu, não lhe foi incutida nenhuma fé, dado o medo dos seus pais de ser perseguido novamente. Aos 36 anos (quando se tornou cristão), Abraham convenceu-se de que era uma ponte entre a Igreja Católica e o povo judeu. Viveu por alguns anos em Israel e voltou para França. Anos depois, mudou-se para Toledo, em Espanha, e lá fundou um mosteiro cujos membros oravam a De’s como um sinal de amor e unidade pelo povo judeu, com a consciência de que o povo judeu tem a sua própria identidade, missão e vocação, sem qualquer intenção de converter os judeus ao cristianismo.

Depois de 28 anos de trabalho intensivo, percebendo que o seu trabalho com a Igreja tinha acabado, Abraham e o seu filho Haym decidiram emigrar para Israel, e isso despertou neles um sentimento de pertença, evidência do seu lugar e um desejo muito profundo de retornar ao seu país, ao seu povo e à sua fé. Para finalmente voltar para casa.

Por esse motivo, depois de alguns meses, Haym decidiu realizar um processo de conversão. O seu pai, que não pôde ser circuncidado quando criança, porque nasceu doente e na França ocupada pelos nazis, foi finalmente, aos 80 anos, capaz de realizar a circuncisão, fechando assim um círculo que tinha sido deixado em aberto por muito tempo.

“Hoje”, diz Haym, »o meu pai está muito feliz, parece cheio de energia, de gratidão e amor por De’s.”

A circuncisão foi realizada pelo Rabinato Chefe de Israel e a cerimónia religiosa foi liderada pelo Rabino Shimon Bosso, neto de Baba Sali. Após a cerimónia, Abraham e Haym celebraram este evento especial nas suas vidas com amigos, música e festa na casa do rabino e rabbanit Zinguer.

Atualmente, vivem na comunidade de Tekoa, em Gush Etzion, perto da família, a sua filha e 5 netos. Abraham e Haym expressam grande gratidão à Shavei Israel, que desempenhou um papel muito importante nessa alegria, porque não há maior alegria do que pertencer ao povo de Israel.

Aqui estão algumas fotos em sua comunidade depois da brit milah:

 

O projeto de identidade judaica

O projeto de identidade judaica

The Jewish Identity Project: New American Photography” de Susan Chevlowe (2005) é um belo livro fotográfico para pôr na mesinha de café. Apresentando dez projetos fotográficos e de vídeo de artistas emergentes e em meados de carreira, todos encomendados pelo Museu Judaico, o livro apresenta uma série de discussões provocativas sobre a natureza da identidade judaica na América do século XXI. A autora, Susan Chevlowe, discute como os artistas exploram comunidades individuais para dissipar estereótipos da vida judaica contemporânea, e o colaborador Ilan Stavans disseca a diversidade dos judeus americanos no último século. Em luminosas entrevistas com os artistas, a colaboradora Joanna Lindenbaum fornece perspetivas sobre suas ideias e métodos.

Jaime Permuth escreveu ‘A Conversão de Carmen’ (2003), uma seção sobre Carmen Maria (Esther) Rodriguez, que é amiga de Shavei Israel. Originalmente de Cuba e agora morando nos Estados Unidos, ela partilhou recentemente sua história de conversão connosco.

A história de Carmen é contada através de fotos no livro. Embora o livro esteja fora de catálogo, Carmen deu generosamente à Shavei algumas cópias para ter no escritório, para as pessoas usufruirem delas.

Algumas citações de Carmen no livro destacam-se particularmente: “Um homem disse-me recentemente que eu provavelmente estava no Sinai. O que significa que eu também era uma alma judia naquela época.” E, “o que meus antepassados fizeram foi sobreviver espiritualmente, saindo da Espanha para não cortar seu vínculo eterno com a Magnificência confiada aos judeus no Sinai”.

Carmen dedicou um vitral em uma sinagoga aos sobreviventes do Holocausto que conheceu. Nele, diz: “Para Irene e Martin Staub, sobreviventes do Holocausto, de uma filha de judeus que fugiram da Inquisição, tudo pela nossa Amada Torá.”