Ensaio fotográfico: Bnei Menashe em crise

Ensaio fotográfico: Bnei Menashe em crise

Passados já mais de 3 meses desde o início da violência étnica que devastou a comunidade Bnei Menashe em Manipur, no nordeste da Índia, milhares permanecem ainda desabrigados e sem solução à vista.

Há cerca de 500 refugiados em Churachandpur que fugiram dos seus lares e estão à procura de casa. Temos 200 dessas pessoas deslocadas no nosso centro de socorro em Churachandpur. Em Kangpopki há cerca de 700 refugiados dispersos à procura de casa. Há cerca de 300 refugiados em Moreh, com os quais não conseguimos entrar em contato. Todos esses membros da comunidade Bnei Menashe foram forçados a fugir das suas casas desde que a violência começou entre as tribos Meitei e Kuki, e a maioria deles ficou desabrigada e desamparada.

Continuamos profundamente preocupados e estamos a fazer tudo o que podemos para suprir as suas necessidades e aliviar este momento difícil. Alguns dos nossos colaboradores no terreno na Índia tiraram estas fotografias que mostram os incríveis esforços efetuados para dar às crianças o maior sentido  de normalidade possível para tentar aliviar a situação para elas.

 

A nossa professora Sarah Haokip emprega todos os esforços para fazer com que todas as crianças entendam o que aprendem.

 

A Shavei Israel avança, ajudando as crianças com educação, autodisciplina e total dedicação.

 

Educação gratuita para as crianças Bnei Menashe afetadas pela violência étnica perpetrada com cumplicidade do estado, em Manipur.

 

Muito feliz, a estudar novamente no meio da crise.

 

 

 

 

 

 

Estamos a fazer tudo o que podemos. Você pode ajudar! Por favor, faça o seu generoso donativo para: Fundo de Ajuda Bnei Menashe

Meninas Bnei Menashe israelitas ensaiam danças tradicionais das suas origens

Meninas Bnei Menashe israelitas ensaiam danças tradicionais das suas origens

As meninas Bnei Menashe de Nof Hagalil ensaiam a tradicional Dança do Bambu de Mizoram para o Dia da Aliá.

A professora, Dena Relte, fez aliá de Mizoram em 2014. Na verdade, provavelmente seria difícil encontrar um professor qualificado dessa complexa dança que não fosse daquela região.

A Dança do Bambu, também chamada de Cheraw, é uma dança tradicional de Mizoram. É considerada uma das danças mais antigas do local. Acredita-se que a dança tenha surgido de um ritual.

Antigamente havia danças especiais apenas para os meninos, quando alguém morria. Eles dançavam como forma de escoltar os mortos a caminho do outro mundo, para se despedirem. Mais tarde, essa forma de dança fascinante tomou forma e permaneceu como a conhecemos hoje.

Na forma de dança Cheraw, os bambus são colocados numa formação horizontal cruzada no chão. Pares desses paus de bambu são segurados por seis a oito pessoas. Os meninos movem esses bambus segundo uma batida rítmica, enquanto as meninas dançam graciosamente, entrando e saindo das formações de bambu.

Os meninos batem os bambus com uma batida específica. As batidas produzem um som nítido que é usado como marcador para manter o ritmo e o tempo dos passos. As bailarinas estão vestidas com trajes tradicionais coloridos, como thihna, vakiria, kawrchei e puanchei.

Jovens Bnei Menashe exploram Israel no verão

Jovens Bnei Menashe exploram Israel no verão

No verão, as crianças não vão à escola. E embora muitas crianças vão para colónias de férias e viajem, nem todas as famílias têm possibilidades para isso, e muitas crianças ficam sem nada para fazer.

Com o apoio de Keren Kayemet L’Israel (KKL), vários passeios maravilhosos foram organizados para quatro grupos diferentes de Bnei Menashe, para eles começarem o verão de uma forma verdadeiramente positiva.

Um grupo foi para os riachos na área de Beit Shemesh, incluindo uma aventura de rapel; outro grupo passou três dias nas Colinas do Golan, outro grupo foi com os Bnei Akiva de Beit She’an durante dois dias ao norte de Israel, e um grupo de Acco foi com as meninas do Sherut Le’umi (Serviço Nacional) para o Mar da Galileia.

Esperemos que mais atividades divertidas sejam organizadas durante o verão. Enquanto isso, veja algumas fotos da incrível diversão que as crianças tiveram!

Encontrando esperança e inspiração na Índia

Encontrando esperança e inspiração na Índia

“O que está a acontecer aqui é mesirat nefesh (auto-sacrifício)”. É assim que Meir Phaltuel, o nosso emissário israelense que atualmente trabalha com as comunidades de Bnei Menashe no nordeste da Índia, descreve a atmosfera geral. E Meir não é um estranho, de forma alguma. Antes de ter feito aliá, em 2014, ele mesmo vivia nestes mesmos lugares que agora está a visitar. Portanto, conhece a língua, as pessoas, os costumes, o meio ambiente. E agora embarcou numa viagem de 40 dias, a fim de fornecer apoio e força às comunidades de Bnei Menashe, principalmente nas cidades e pequenas aldeias de Mizoram e arredores, mas também em campos de refugiados para aqueles cujas casas foram queimadas em Manipur devido à atual agitação na região.

Durante o resto do ano, Meir Phaltuel trabalha como coordenador de Bnei Menashe para o município de Nof HaGalil, onde também reside com a sua esposa e cinco filhos. Meir reflete sobre sua própria viagem de fazer aliá para Israel há mais de uma década como “um grande milagre”. Agora, regressar ao seu país natal dá-lhe uma nova sensação de apreço pela sua própria viagem. “É um grande privilégio para mim. O meu sonho de fazer aliá tornou-se realidade, e depois de 10 anos, tenho a oportunidade de sair e ajudar a minha comunidade, a minha tribo, a minha família”.

Isso não significa que sua missão no nordeste da Índia seja de forma alguma simples. O anti-semitismo nessas áreas é desenfreado e o simples fato de andar na rua com um yarmulke (kipá) à vista faz com que as pessoas geralmente zombem. “Às vezes é até perigoso”, comenta Meir. Além disso, encontrar um emprego para muitos dos membros do Bnei Menashe pode ser difícil devido ao seu impedimento de trabalhar no Shabat e, em algumas das cidades menores, às vezes pode ser difícil encontrar pessoas suficientes para fazer os serviços.

Há também os desafios especialmente difíceis dos deslocados para os campos de ajuda em Manipur, que Meir teve de acolher. Ela testemunhou quase uma dúzia de famílias a viver juntas num único quarto, e a comida e os suprimentos que lhes foram concedidos são bastante básicos. Um novo começo vem com os obstáculos óbvios depois de terem perdido a casa e todas as suas posses, mas também há o desafio adicional de encontrar trabalho, já que a maior parte da sua documentação legal também foi perdida. Ao mesmo tempo, encontrar uma nova casa também não é fácil, uma vez que muitos proprietários se recusam a disponibilizar-lhes o seu espaço de aluguer. “São muito infelizes”, declara Meir. Isso é tudo o que posso dizer.

No entanto, apesar dos preconceitos que têm que suportar e das dificuldades que as comunidades de Bnei Menashe enfrentam, Meir simplesmente não pode deixar de se sentir inspirado. Mesmo nas aldeias mais pequenas, demonstram um forte compromisso com viver uma vida judaica plena. “Não faltam a um minyan ou a um Shabat”, descreve ele, testemunhando a sua dedicação. O fato de os seus vizinhos zombarem deles e os ridicularizarem pela sua identidade e práticas judaicas não parece preocupá-los; “Eles simplesmente não se importam”.

Os membros também mostraram um desejo incrível de aprender e aproveitar as visitas de Meir e as aulas que ele oferece. “Se estou lá (numa aldeia em particular) por 2 dias, eles não trabalham por 2 dias”, exclama. Na verdade, é raro que recebam uma orientação tão prática, por parte de qualquer tipo de presença rabínica ou espiritual. Por isso, estas oportunidades não são dadas como certas de forma alguma, o que testemunha o seu amor e dedicação inabaláveis pela Torá e pela tradição judaica.

O seu amor e conexão com Israel não é menos impressionante. “Quando podemos fazer aliá?” perguntam a Meir. “Onde quer que eu vá… essa é a pergunta mais comum que eu recebo.” Os exemplos deste forte desejo de aliá também não estão ligados à idade. Muitas vezes, é abordado por crianças entusiastas de apenas 10 anos, que já planejam estudar Torá ou servir em unidades do exército de elite quando esse momento mágico chegar. “Eles querem oferecer algo ao país”, comenta Meir. “…é comovente, é incrível”.

Meir embarcou nesta missão com um propósito claro; fornecer apoio e orientação religiosa às várias comunidades de Bnei Menashe no nordeste da Índia. Após a tragédia mais recente em Manipur, esta viagem acrescentou um novo sentido de urgência, destacando ainda mais a sua importância. No entanto, há outra razão profunda pela qual esta viagem tem tanta importância. No processo de “retribuir” e ajudar aqueles que ainda estão na Índia, Meir foi profundamente inspirado nas comunidades que veio ajudar. O anti-semitismo continua a ser uma realidade no mundo em geral e é muito palpável para os Bnei Menashe. No entanto, apesar de enfrentar a adversidade, o compromisso inabalável com a sua identidade judaica e o seu desejo de retornar à Terra de Israel podem fornecer uma lição para os judeus de todo o mundo. “Estou muito grato”, conclui Meir, refletindo sobre a oportunidade de ter um impacto significativo nas vidas da sua comunidade.

Apesar das dificuldades, a ajuda e os apoios persistem.

Apesar das dificuldades, a ajuda e os apoios persistem.

Dois meses de violência étnica e deslocamento em massa devastaram a comunidade Bnei Menashe em Manipur, no nordeste da Índia, e colocaram uma grande pressão sobre os esforços de socorro, mas estamos a fazer tudo o que podemos.

Um total de 292 famílias Bnei Menashe (que totalizam 1.190 homens, mulheres e crianças) foram forçadas a fugir de suas casas desde que a violência entre as tribos Meitei e Kuki começou, e a maioria delas ficou sem abrigo e sem nada.

Continuamos profundamente preocupados e estamos a fazer de tudo para atender as suas necessidades e aliviar este momento difícil. Agora começou a temporada de monções, o que traz a propagação de doenças e o agravamento das condições para os refugiados.

Há mulheres e crianças a sofrer de doenças, como Rivka, uma jovem da comunidade de Sajal, que teve que ser hospitalizada. A Shavei Israel tem cuidado dela, assim como dos outros refugiados, fornecendo médicos, medicamentos e serviços de saúde em hospitais a todos os que precisam.

Temos trabalhado literalmente 24 horas por dia para cuidar das condições de segurança, físicas, espirituais e de saúde dos refugiados nos quatro campos de refugiados da Shavei Israel, três em Manipur: Kangpokpi, Moreh e Churachandpur, e outro em Aizawl, Mizoram.

Em Aizawl, Mizoram, encontra-se Meir Phaltuel, um emissário da Shavei Israel, que viajou especialmente numa missão perigosa, devido à guerra, para apoiar a comunidade. Meir está com os membros da comunidade e os refugiados que vieram de diferentes lugares, ensinando-lhes judaísmo, e garante que os recursos que Shavei Israel transfere para os refugiados chegam ao seu destino da maneira mais eficiente.

Nos últimos dias, os tiroteios foram renovados em vários locais de Manipur, e os Kukis não estão interessados na ajuda ou compensação do governo. Baixaram as barricadas da estrada principal, queimaram uma das casas dos líderes da tribo de Churachandpur, e os Kukis estão a começar a lutar ativamente.

O governo indiano não dará vistos aos americanos para entrarem para ajudar. Há uma organização das Nações Unidas e eles também não lhes permitem entrar em Manipur; os Meiteis não permitem que as pessoas entrem nas fronteiras do país, apenas seus aliados.

Em Moreh, o toque de recolher continua, a situação está na mesma.

Em Kangpokpi é obrigatório os homens adultos entrarem no exército. As famílias não estão autorizadas a sair das suas casas, e àqueles que o fazem são-lhes confiscadas todas as suas posses, que ficam para a organização que controla a área.

Estamos a fazer tudo o que podemos. Você também pode ajudar! Por favor, faça o seu generoso donativo para: Fundo de Ajuda de Emergência Bnei Menashe.

Apesar de os bloqueios da Internet continuarem, conseguimos ter acesso a algumas imagens:

O emissário de Shavei Israel Meir Phaltuel, de Nof Hagalil, visitando o campo de socorro de Manipur em Mizoram.

 

A pequena Rivka, da comunidade Sajaal, hospitalizada no hospital de Churachandpur.

 

Muitas mães deslocadas e seus filhos sofreram várias doenças da temporada de monções. Shavei Israel está a fazer de tudo para mantê-los saudáveis no centro de ajuda da Shavei Israel.

 

O Dr. Areh Vaiphei, que é médico de profissão e também refugiado da comunidade de Beth-el Langol, fornece tratamento de saúde aos refugiados que se encontram no Centro de Ajuda da Shavei Israel. Os seus serviços são gratuitos para todos os refugiados.