Genie Milgrom, escritora e pesquisadora, reúne com o Papa Francisco

Genie Milgrom, escritora e pesquisadora, reúne com o Papa Francisco

Genie Milgrom, escritora, pesquisadora e grande amiga da Shavei Israel,  reuniu-se com o Papa Francisco na biblioteca privada do Vaticano esta semana. A audiência privada foi organizada pelo Rabino Avi e Nehama Tawil, líderes do Centro da Comunidade Judaica Europeia em Bruxelas. Genie foi acompanhada por seu marido Michael Milgrom e vários membros do EJCC.

Há mais de 8 anos que Genie Milgrom tem trabalhado incansavelmente para digitalizar os Processos da Inquisição a nível mundial. Estes Processos contêm as genealogias Pré-Inquisição dos descendentes dos Coversos ou Cripto-judeus, bem como dos Sefarditas que saíram de Espanha na Expulsão de 1492. Dentro de cada Processo, existem genealogias detalhadas dadas pelos detidos, que praticavam o judaísmo clandestinamente. A razão é que os Inquisidores podiam seguir as genealogias e ao mesmo tempo prender também os seus familiares, mesmo vivendo noutras cidades ou países.

Muitas portas se fecharam na cara de Genie Milgrom e muitas paredes de pedra se ergueram perante os seus repetidos pedidos, efetuados pessoalmente, por telefone e por e-mail. Os países que fecharam as suas portas são Espanha, Canárias, México, Colômbia e Peru. Cada um desses países tinha Tribunais da Inquisição. Teve sucesso noutros países, mas Espanha e o México são considerados muito importantes para seguir a diáspora das muitas famílias judias que viviam em Espanha antes da Inquisição. Genie tem sido implacável, mas os governos e os diretores de arquivos têm sido mais fortes, ao não permitir que este projeto avance.

São muitos os historiadores que concordam em que o número aproximado de judeus presentes em Espanha antes de 1492 era de cerca de 300.000, mas não existe um número exato e certo que os mesmos historiadores nos possam dar. Destes, o consenso parece ser que 100.000 partiram em 1492 para o Império Otomano e outras terras, 100.000 ficaram e passaram para a clandestinidade para praticar a sua religião fingindo serem católicos e 100.000 foram assimilados e perderam-se para o povo judeu.

Genie Milgrom pertence ao grupo cuja família ficou e passou à clandestinidade em 1391. Durante séculos, fingiram ser católicos. Genie retornou ao povo judeu e pôde seguir a sua própria linhagem, e finalmente encontrou uma linha materna ininterrupta que remontava a 22 avós. Isso levou mais de 12 anos e Genie entendeu claramente que se aqueles registros da Inquisição não fossem digitalizados para serem carregados para a Internet, o trabalho e o custo seriam proibitivos para a maioria das pessoas, e, assim, começou a sua missão para a digitalização global massiva desses processos. Esta iniciativa histórica permitirá que os Sefaraditas que saíram durante a expulsão também possam se conectar com as suas identidades e histórias.

Durante a sua audiência, Genie Milgrom pôde explicar claramente ao Papa Francisco o significado histórico da digitalização, bem como as lutas atuais em cada país. O Papa ficou entusiasmado em ajudar e designou um emissário papal para trabalhar lado a lado com Genie e obter resultados positivos. Um momento verdadeiramente significativo e histórico para recuperar a identidade daqueles cuja linhagem se perdeu durante a Inquisição Hispano-Portuguesa.

Bnei Menashe em perigo – uma história pessoal

Bnei Menashe em perigo – uma história pessoal

Um relato pessoal de Yosef Vaiphei de Beth El Langol, de Manipur, na Índia. O irmão mais novo de Yosef, Samuel Vaiphei, que casou há apenas um mês, trabalha para a Shavei Israel e estava em Churachandpur ocupado com o processo de aliá para o próximo grupo Bnei Menashe se mudar para Israel; a sua família estava em Imphal, onde teve lugar a pior violência. Foram separados por causa da violência.

Samuel permanece em Churachandpur a trabalhar com a distribuição de alimentos aos refugiados Bnei Menashe e a coordenar o centro médico.

Yosef escreve: «Tem sido um mês muito difícil para mim e para a minha família. Tentamos entender o que aconteceu. Sentimo-nos chocados, indefesos, feridos, tristes, cansados, sem reação e com raiva ao mesmo tempo.»

Yosef com seu pai, mãe e cunhada em Guwahati

«Foi na véspera de 3 de maio de 2023, por volta das 18:00, um grupo da organização Meitei [um grupo étnico no nordeste da Índia] de mais de mil pessoas, com a ajuda da Polícia Estadual de Manipur, atacou a minha casa na rua Newlambulane número 3, na zona este de Imphal.

Indefesos, tivemos que nos esconder debaixo das nossas camas para nos abrigarmos. Choveram pedras em nossa casa e nós estávamos desamparados, mas felizmente os bandidos tiveram azar e não conseguiram quebrar o nosso portão principal e entrar em minha casa. O ataque durou cerca de 10 minutos, após os quais eles recuaram. Fizemos as malas e pegámos nos nossos documentos importantes e tivemos que nos abrigar na garagem dos nossos vizinhos, onde passámos a noite.

Depois de um curto período de tempo, os bandidos voltaram e começaram a atacar, conseguiram derrubar o nosso portão, saquearam a nossa casa e destruíram os nossos veículos.

Na manhã seguinte, com a ajuda do Exército Indiano, fomos escoltados para o Campo do Exército Leimakhong Red Shield, onde nos refugiámos durante os seguintes 5 dias. De lá, mudámo-nos para Guwahati e ficámos num hotel. Com a situação atual em Imphal, parece que não voltarei para casa tão cedo.

Nenhuma palavra pode trazer de volta o que perdemos, mas estou a partilhar a minha jornada.»

Estamos todos contigo, Yosef; pensando em si, na sua família e em todos os Bnei Menashe e outros que foram afetados. Para doar para o Fundo de Emergência para os Bnei Menashe, clique aqui.

Samuel Vaiphei no centro, atrás dos sacos brancos

Memória do Holocausto – Testemunhos pessoais

Memória do Holocausto – Testemunhos pessoais

Israel marcou recentemente o Dia da Memória do Holocausto. Infelizmente, os horrores do Holocausto geralmente não estão a mais do que alguns passos de qualquer judeu.

Decidimos filmar os testemunhos de algumas pessoas que são próximas e queridas da grande família Shavei Israel.

Dr. Yehuda Schwartz, marido da nossa própria Edith Blaustein e filho de sobreviventes do Holocausto, conta a difícil história dos seus pais e os desafios de crescer como filho de sobreviventes.

Além disso, temos o testemunho do Dr. Charles Siegman, pai da nossa professora do Machon Milton Dafna Siegman, que conta a sua história como menino de 5 anos quando a guerra eclodiu e da invasão da Holanda, da deportação dele e dos seus pais para Terezin (Theresienstadt) e de sua quase deportação para os campos de extermínio.

Difícil, mas importante partilhar. Nunca esquecer…

Vídeo em hebraico, com opção de legendas em inglês:

Vídeo em inglês:

Sobrevivente do Holocausto e seu filho retornam ao judaísmo

Sobrevivente do Holocausto e seu filho retornam ao judaísmo

Anteriormente, escrevemos sobre a Exposição De Toledo a Jerusalém, onde apresentámos o nosso caro Abraham Kron, o artista, e seu filho, Haym Hadar Eliahu. Mas há muito mais nessa história impressionante, da qual ficámos felizes em fazer parte.

Abraham Kron nasceu no meio da Segunda Guerra Mundial, numa família judaica. A sua família era composta por 50 pessoas que, milagrosamente, conseguiram sobreviver ao exército nazi refugiando-se em Payrac, uma pequena cidade de 200 habitantes em França. Espero que em breve esta cidade reconheça o seu mérito entre os Justos das Nações…

Abraham cresceu como ateu, não lhe foi incutida nenhuma fé, dado o medo dos seus pais de ser perseguido novamente. Aos 36 anos (quando se tornou cristão), Abraham convenceu-se de que era uma ponte entre a Igreja Católica e o povo judeu. Viveu por alguns anos em Israel e voltou para França. Anos depois, mudou-se para Toledo, em Espanha, e lá fundou um mosteiro cujos membros oravam a De’s como um sinal de amor e unidade pelo povo judeu, com a consciência de que o povo judeu tem a sua própria identidade, missão e vocação, sem qualquer intenção de converter os judeus ao cristianismo.

Depois de 28 anos de trabalho intensivo, percebendo que o seu trabalho com a Igreja tinha acabado, Abraham e o seu filho Haym decidiram emigrar para Israel, e isso despertou neles um sentimento de pertença, evidência do seu lugar e um desejo muito profundo de retornar ao seu país, ao seu povo e à sua fé. Para finalmente voltar para casa.

Por esse motivo, depois de alguns meses, Haym decidiu realizar um processo de conversão. O seu pai, que não pôde ser circuncidado quando criança, porque nasceu doente e na França ocupada pelos nazis, foi finalmente, aos 80 anos, capaz de realizar a circuncisão, fechando assim um círculo que tinha sido deixado em aberto por muito tempo.

“Hoje”, diz Haym, »o meu pai está muito feliz, parece cheio de energia, de gratidão e amor por De’s.”

A circuncisão foi realizada pelo Rabinato Chefe de Israel e a cerimónia religiosa foi liderada pelo Rabino Shimon Bosso, neto de Baba Sali. Após a cerimónia, Abraham e Haym celebraram este evento especial nas suas vidas com amigos, música e festa na casa do rabino e rabbanit Zinguer.

Atualmente, vivem na comunidade de Tekoa, em Gush Etzion, perto da família, a sua filha e 5 netos. Abraham e Haym expressam grande gratidão à Shavei Israel, que desempenhou um papel muito importante nessa alegria, porque não há maior alegria do que pertencer ao povo de Israel.

Aqui estão algumas fotos em sua comunidade depois da brit milah:

 

O projeto de identidade judaica

O projeto de identidade judaica

The Jewish Identity Project: New American Photography” de Susan Chevlowe (2005) é um belo livro fotográfico para pôr na mesinha de café. Apresentando dez projetos fotográficos e de vídeo de artistas emergentes e em meados de carreira, todos encomendados pelo Museu Judaico, o livro apresenta uma série de discussões provocativas sobre a natureza da identidade judaica na América do século XXI. A autora, Susan Chevlowe, discute como os artistas exploram comunidades individuais para dissipar estereótipos da vida judaica contemporânea, e o colaborador Ilan Stavans disseca a diversidade dos judeus americanos no último século. Em luminosas entrevistas com os artistas, a colaboradora Joanna Lindenbaum fornece perspetivas sobre suas ideias e métodos.

Jaime Permuth escreveu ‘A Conversão de Carmen’ (2003), uma seção sobre Carmen Maria (Esther) Rodriguez, que é amiga de Shavei Israel. Originalmente de Cuba e agora morando nos Estados Unidos, ela partilhou recentemente sua história de conversão connosco.

A história de Carmen é contada através de fotos no livro. Embora o livro esteja fora de catálogo, Carmen deu generosamente à Shavei algumas cópias para ter no escritório, para as pessoas usufruirem delas.

Algumas citações de Carmen no livro destacam-se particularmente: “Um homem disse-me recentemente que eu provavelmente estava no Sinai. O que significa que eu também era uma alma judia naquela época.” E, “o que meus antepassados fizeram foi sobreviver espiritualmente, saindo da Espanha para não cortar seu vínculo eterno com a Magnificência confiada aos judeus no Sinai”.

Carmen dedicou um vitral em uma sinagoga aos sobreviventes do Holocausto que conheceu. Nele, diz: “Para Irene e Martin Staub, sobreviventes do Holocausto, de uma filha de judeus que fugiram da Inquisição, tudo pela nossa Amada Torá.”