Conflito em Manipur: Atualização sobre os Bnei Menashe

Conflito em Manipur: Atualização sobre os Bnei Menashe

É difícil de acreditar que já passou mais de um mês desde o início dos tumultos no dia 3 de maio de 2023, no estado de Manipur, entre a tribo Meitei e a tribo Kuki. Os judeus Bnei Menashe do nordeste da Índia são etnicamente da tribo Kuki. Os Meitei queimaram as casas de aldeias inteiras, as pessoas fugiram para as montanhas e, na verdade, algumas delas ainda são consideradas desaparecidas. Muitos vieram para Churachandpur e alguns para Mizoram (à data cerca de 50 famílias).

Como resultado desta guerra tribal, os Bnei Menashe sofreram muito. Só em Imphal, foram queimados cerca de 150 casas, uma sinagoga e um rolo da Torá.

Até mesmo ter acesso a fotos é extremamente difícil,  e os residentes indianos estão proibidos de postar fotos em qualquer plataforma.

Em Churachandpur, onde existe a maior comunidade Bnei Menashe, Yoel Bayta, pai de 4 filhos, foi assassinado. Como os Kukis são a maioria da população de lá, não foi queimada nenhuma casa e, como são relativamente duradouras, muitas famílias das áreas decombate vieram para o distrito de Churachandpur.

Agora, em junho, parece que a situação só está a piorar. Não há possibilidade de deslocação entre os lugares, os jovens são obrigados a voluntariar-se e a alistar-se no exército para proteger a tribo Kuki, e há lugares onde apenas mulheres e crianças podem ir, mas do ponto de vista da segurança isso também é complicado porque podem ser parados ou atacados se forem a pé ou de autocarro (ônibus).

A nossa principal iniciativa agora é enviar alimentos, remédios e roupa – coisa que estamos a fazer sem parar. Além disso, enviamos dinheiro e reunimos donativos dentro da Índia para comida para os refugiados. Nos últimos dias chegou uma grande doação de alimentos e temos estado a distribuir 5000 kg de arroz, 2500 kg de lentilhas, 2500 kg de açúcar, 200 kg de sal, 200 kg de farinha de milho, 100 kg de leite em pó e 300 garrafas de óleo.

A distribuição é feita aos comités comunitários, e eles distribuem os alimentos de acordo com o tamanho das famílias e as suas necessidades.

É necessário cuidar das pessoas que vieram para Mizoram alugando casas e equipamentos para elas. O custo mensal para alugar um apartamento é de cerca de US$ 70. De momento, as pessoas estão a ficar com famílias locais, integrando-se da melhor maneira que podem.

Além disso, a avaliação da nossa equipa chegou à recomendação de construir uma vila em Churachandpur que contenha cerca de cem casas simples. O custo de construção de cada casa é de cerca de US$ 1.000.

Se e quando for possível, será organizado um transporte de maneira planeada e segura, para levar as pessoas para um lugar seguro, mas de momento isso infelizmente não é possível.

Estamos a fazer tudo o que podemos. Você pode ajudar! Por favor, faça um donativo generoso para o FUNDO DE EMERGÊNCIA BNEI MENASHE

Académicos americanos conhecem judia Kaifeng

Académicos americanos conhecem judia Kaifeng

O Programa de Bolsas da Faculdade em Israel é uma bolsa académica competitiva que traz aproximadamente 35 membros do corpo docente de universidades (que trabalhem em tempo integral) dos EUA para Israel, para uma viagem intensiva de 12 dias na qual eles vão das Montes Golã até ao Kibbutz Ketura.

O Programa procura ligar académicos de diversas disciplinas com os seus homólogos israelitas das principais instituições com o objetivo de iniciar intercâmbios e colaborações, bem como conhecer israelitas de muitos setores da sociedade israelense.

Os participantes ganham uma consciência mais profunda dos muitos desafios enfrentados pelo país, e da criatividade, espírito e engenhosidade que os israelitas utilizam para enfrentar essas questões.

No passado, membros da equipa da Shavei Israel juntaram-se ao grupo no seu jantar de Shabat e falaram sobre as comunidades incríveis com as quais trabalhamos, como os Bnei Menashe e os judeus de Kaifeng. Os participantes estão sempre animados para ouvir sobre o trabalho da Shavei e desejam mais, particularmente ter a oportunidade de conhecer algumas das pessoas com quem trabalhamos.

Neste último programa, conseguimos fazer isso.

Desta vez, no jantar de Shabat, trouxemos um convidado especial: Avigail Windberg, dos judeus Kaifeng que ajudamos, que fez aliá em dezembro de 2020. Atualmente, ela é soldado de combate das FDI na unidade de Artilharia e temos muito orgulho nas suas realizações.

Os judeus Kaifeng são uma das comunidades mais antigas com as quais trabalhamos. Os primeiros judeus chegaram a Kaifeng, uma das capitais da China imperial, há mais de mil anos, quando comerciantes judeus da Pérsia se estabeleceram na área.

No seu auge, na Idade Média, a comunidade judaica de Kaifeng chegou a contar com até 5.000 pessoas, com rabinos, sinagogas e várias instituições comunitárias.

Mas a assimilação eventualmente começou a cobrar o seu preço. O último rabino de Kaifeng morreu há dois séculos e, em meados do século XIX, a comunidade foi forçada a vender a sinagoga, os rolos da Torá e seus restantes bens.

Até hoje, no entanto, existem entre 500 e 1.000 descendentes identificáveis da comunidade judaica, e nos últimos anos tem nascido entre eles um despertar, e  um número crescente de jovens judeus Kaifeng procuram recuperar as suas origens.

Avigail, uma daqueles jovens judeus Kaifeng, foi a estrela do jantar de Shabat. Falou da história dos judeus Kaifeng, contou a sua própria história e falou sobre a sua herança e cultura. Também falou sobre o que é um ‘soldado solitário’, falou sobre a sua identidade judaica e sobre a China. Os professores com quem  Avigail se sentou conectaram-se realmente com ela, e todos eles gostaram muito da reunião e aprenderam muito com ela.

Estamos ansiosos pela próxima edição do Programa de Bolsas da Faculdade e com certeza traremos outro convidado especial!

Você pode fazer a diferença!

Você pode fazer a diferença!

Nós, na Shavei Israel, estamos muito preocupados com a violência étnica em curso em Manipur, na Índia, que devastou a comunidade Bnei Menashe local.

Um total de 292 famílias Bnei Menashe (com 1.190 homens, mulheres e crianças) foram forçadas a fugir das suas casas nas últimas semanas desde que a violência começou entre as tribos Meitei e Kuki, e a maioria ficou desamparada.

A Shavei Israel abriu centros de socorro e/ou está a fornecer ajuda a essas famílias em Kangpokpi, Churachandpur, Moreh e na vizinha Mizoram, fornecendo-lhes abrigo temporário, alimentos, roupas e até mesmo as necessidades mais básicas, já que muitos dos refugiados foram forçados a fugir das suas casas deixando todos os seus pertences para trás.

A situação caótica apresentou muitos desafios para a equipa de Shavei em Manipur, mas estamos a trabalhar 24 horas por dia para ajudar o maior número possível de pessoas. Esta operação está a custar uma pequena fortuna, pois estamos a gastar bem mais de US$ 10.000 por semana para ajudar os refugiados desta crise.

As pessoas querem ajudar, e, embora seja difícil saber por onde começar… Mas VOCÊ pode fazer a diferença! Por menos de US$ 5 por dia – mesmo! – pode alimentar uma família; US$ 35 podem alimentá-la por uma semana!

Por favor, faça um donativo generoso para: Fundo de Emergência Bnei Menashe

Eles estão a contar consigo; eles estão a contar com TODOS NÓS.

Vamos levar esperança aos Bnei Menashe

Vamos levar esperança aos Bnei Menashe

De Manipur, na Índia, chegam notícias devastadoras. A imagem de um rolo de Torá destruído numa sinagoga queimada é simbólica da destruição desenfreada que varreu a região, deixando quase 300 famílias Bnei Menashe sem casa, a fugir para salvar vida, tendo sido também destruídas duas sinagogas e uma mikve.

Infelizmente, o perigo está longe de acabar. A região é altamente instável, e os Bnei Menashe não poderiam voltar mesmo se quisessem (se tivessem casa para onde voltar), por causa da violência contínua e do terrível perigo de vida.

Estamos a trabalhar 24 horas por dia para ajudar. Abrimos centros de socorro e estamos a angariar fundos para alimentos, vestuário e necessidades básicas urgentes.

Enquanto as famílias se instalam da melhor maneira possível dada a situação, temos tentado criar uma rotina o mais normal possível com programas para crianças e adultos, e mantendo o espírito do Shabat e das festas, para uma pequena pausa espiritual numa semana longa e difícil.

As pessoas querem ajudar, e, embora seja difícil saber por onde começar… VOCÊ pode fazer a diferença! Por menos de US$ 5 por dia (mesmo!), você pode alimentar uma família; US$ 35 podem alimentar uma família uma semana inteira!

Por favor faça o seu donativo para o Fundo de Ajuda de Emergência para Bnei Menashe 

Nós contamos consigo e eles contam com todos nós!

Conversão ao judaísmo: uma visita ao museu do Holocausto Yad Vashem como lição de História e fé

Conversão ao judaísmo: uma visita ao museu do Holocausto Yad Vashem como lição de História e fé

O museu do Holocausto Yad Vashem em Jerusalém é um lugar angustiante e comovente que serve como um poderoso recordatório das atrocidades cometidas durante o Holocausto. Recentemente, um grupo que está em processo de conversão ao judaísmo através do Machon Milton da Shavei Israel visitou o museu com o rabino Reuven Tradburks, diretor do Machon Milton, e outros professores e funcionários, como parte da sua jornada para abraçar a fé judaica.

Para muitos dos visitantes, a experiência foi profunda. Alguns membros do grupo são oriundos de lugares que eram no centro do acontecimento, e, enquanto caminhavam pelas exposições e aprendiam sobre os horrores do Holocausto,  ficaram muito impressionados com a resiliência e a força do povo judeu. Para eles, a visita não foi apenas uma lição de História, mas também uma afirmação do seu compromisso de se juntarem à comunidade judaica.

Uma das visitantes, Naomi, originalmente da Alemanha, ficou profundamente tocada com algo que o guia turístico disse perto do final da visita. «Ela falou sobre a libertação dos campos de concentração e disse que a maioria dos sobreviventes não procura vingança; o único tipo de vingança foi, pouco depois, dar à luz muitas crianças e, assim, deixar o povo judeu crescer novamente.»

Outro visitante, que preferiu não ser identificado, disse: «Na qualidade de alguém que se está a converter ao judaísmo, visitar o Yad Vashem foi uma experiência profundamente emotiva. Lembrou-me da importância de recordar o passado e enfrentar o ódio e a intolerância. Também me deixou mais determinado do que nunca a fazer parte da comunidade judaica.»

Como o rabino Tradburks disse aos seus alunos no final da visita, o Yad Vashem não é um lugar para a pessoa vir uma vez; a pessoa tem que voltar inúmeras vezes, pois há muita informação e muitas histórias comoventes para absorver.

Para muitas pessoas, a jornada em direção à conversão pode ser desafiadora e complexa. No entanto, para este grupo, a visita ao Yad Vashem serviu como um poderoso recordatório da rica e significativa herança à qual eles se estão a unir. À medida que continuarem no seu caminho para abraçar o judaísmo, levarão consigo as lições e as memórias do Holocausto e esforçar-se-ão para serem uma força para o Bem no mundo.

Veja as fotografias da visita AQUI, no fim do artigo em inglês.