FOTOS: Acampamento de verão em Churachandpur

O verão chegou e isso significa que a escola está de férias e é hora de acampar. A Shavei Israel patrocina um acampamento de verão no centro da comunidade Bnei Menashe, em Churachandpur, na Índia.

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A cantora Bnei Menashe, Dina Samte, que é cega, acende a tocha do Dia de Independência de Israel

Dina Samte, da comunidade Bnei Menashe, recebeu uma honra sem precedentes na comunidade judaica indiana: foi escolhida para acender uma das tochas do Dia da Independência de Israel na cerimônia oficial do estado, que aconteceu semana passada em Jerusalém.

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Michael Freund discursa no programa Limud em dois continentes

O Presidente da Shavei Israel, Michael Freund, tornou-se um groupie (pessoa que segue, normalmente, um conjunto musical) do programa Limmud.

michael-at-limmud-uk-dec-2016Bem, não completamente. Mas está participando de uma dupla iniciativa deste grupo eclético de aprendizagem judaica.

O primeiro foi na semana passada no Reino Unido, onde Michael discursou na principal conferência Limmud em Birmingham. No total, 3.000 pessoas participaram da conferência e a apresentação de Michael, “‘Como as estrelas no céu’ – a demografia judaica e o destino”, esteve completamente lotado. A palestra foi inspirada no trabalho da Shavei Israel com as comunidades judaicas “perdidas” e “escondidas” em alguns dos lugares mais isolados do globo.

Michael continuará sua turnê de Limmuds ao redor do mundo no final de janeiro com uma participação no Limmud Helsinki, o maior evento de aprendizado judaico da Finlândia.

Michael estará apresentando duas palestras. A primeiro entitulada de “A Busca pelas Tribos Perdidas de Israel: Da Índia à Nigéria”, e é descrito no programa Limmud, da seguinte maneira:

Há 2700 anos atrás, 10 das 12 tribos de Israel foram exiladas pelo império assírio. Desde então, místicos, historiadores e exploradores os procuraram. Michael Freund passou os últimos 15 anos fazendo exatamente isso. Um dos maiores mistérios da história judaica está à beira de ser resolvido? A resposta pode te surpreender….
A segunda palestra é entitulada de “Fora das Sombras: O Retorno dos Bnei Anussim”.

500 anos após seus antepassados ​​espanhóis e portugueses serem forçados a se converter ao catolicismo, um número crescente destes seus descendentes (conhecidos como Bnei Anussim ou pelo termo depreciativo “Marranos”) estão retornando ao judaísmo. Michael Freund passou os últimos 15 anos trabalhando com Bnei Anussim ao redor do mundo, e irá discutir esta onda de retorno.
Caso você esteja na Escandinávia do dia 28 ao 29 de janeiro, por favor, considere adicionar o Limmud à sua agenda.

O Limmud agora acontece em 40 comunidades em todo o mundo, de Melbourne à Moscou.

A lista completa de oradores do evento no Reino Unido, está aqui.

A lista de palestrantes para o próximo Limmud em Helsinki, está aqui.

Você sabia que a Shavei Israel possui um departamento de palestrantes ativos e pode organizar uma apresentação para sua comunidade sobre “Demografia judaica e destino” ou qualquer outro tema dinâmico sobre o futuro de Israel e do povo judeu? Se você estiver interessado em receber a Shavei Israel em sua organização, entre em contato com Laura Ben-David através do e-mail, laura@shavei.org.

Perfil Aliá Bnei Menashe: Itzkhak Fanai – O Carpinteiro Cantante

Já ouviu falar sobre o carpinteiro cantante? Seu nome é Itzkhak Fanai e, junto com sua esposa e filho, estará fazendo Aliá (para Israel) no início de 2017.

Itzkhak é um dos 100 Bnei Menashe que imigrará do estado indiano de Mizoram no próximo ano com a ajuda de Shavei Israel. Conversamos com Itzkhak para conhecer mais sobre sua vida na Índia e escutar sobre suas expectativas em chegar a Israel.

Aizawl, a capital de arranha-céus de Mizoram
Aizawl, a capital de arranha-céus de Mizoram

Itzkhak, 30, recebeu este seu apelido através de uma combinação de sua profissão e seu treinamento religioso. Durante o dia, constrói estantes e armários. Nos finais de semana, é um cantor na sinagoga de Bnei Menashe em Aizawl, a capital conhecida como a “Hong Kong de Mizoram” (pelos seus arranha-céus surpreendentes no meio da Índia rural).

Como muitos Bnei Menashe, Itzkhak aproximou-se do judaísmo quando era adolescente, quando sua família descobriu suas raízes Bnei Menashe.

“Fiquei realmente espantado… e surpreso”, diz ele. Itzkhak ainda tem membros da família que não se juntaram à comunidade e que ele diz que “não entendem” a decisão de sua família de manter o Shabat, o kosher e as leis da pureza da família.

Felizmente, Itzhkak acrescenta que nunca foi discriminado quando abraçou o judaísmo e nunca experimentou nenhum anti-semitismo na Índia. O maior problema que a comunidade enfrenta atualmente, é o fato de não haver um shochet (ritual matadouro) em Aizawl – significando que não há carne kosher disponível.

Itzkhak espera continuar com sua atual profissão em Israel, assim que aprender o hebraico, mas está aberto a “qualquer trabalho decente que posso encontrar se surgir a necessidade.” Seus principais objetivos são “ser bom pai, fazer minha família feliz e cuidar do bem-estar de minha família, religiosamente e economicamente. Vou tentar o meu melhor para ser uma pessoa útil para a comunidade e para Israel. Estou pronto para ajudar os outros e para servir a nação judaica”.

Ele certamente já demonstrou isso na Índia: em 2013, Itzkhak participou do nosso seminário para os amigos da Shavei Israel em Sikkim, na Índia. Depois deste encontro passou a ensinar o hebraico e o judaísmo a outros Bnei Menashe.

Não é de surpreender, então, que seus talentos e dedicação estão sendo reconhecidos agora, colocando sua família no alto da última lista de Aliá. “Eu estive esperando para fazer Aliá por quase dez anos”, diz ele. “Foi difícil ver outros Bnei Menashe fazerem Aliá enquanto nós tivemos que ficar para trás. Mas a Shavei Israel nos deu esperança.”

Ele está muito animado com a possibilidade de “observar o Shabat e as festas judaicas, ‘pacificamente'” em Israel, além de “conhecer e rezar no Kotel” (o Muro Ocidental).

Caso você visite Nazareth, onde a família Fanai estará vivendo, e ouvir um carpinteiro praticando sua Chazanut (habilidades cantoriais), enquanto martelando as unhas, certifique-se de dizer olá. Pois, trata-se, sem dúvida, de Itzkhak Fanai.

Conferência questiona: Existem Bnei Anussim em Goa, Índia?

A história dos Bnei Anussim em Goa, na região sul da Índia, é geralmente ofuscada pelas maiores comunidades judaicas na Índia: os Benei Israel, os Cochin e os Baghdadi (para não mencionar os Bnei Menashe, com os quais a Shavei Israel tem trabalhado de perto).

Uma conferência na semana passada preocupou-se corrigir isso.

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Laura Ben-David na Estrada pela Shavei Israel

A diretora de marketing e nova mídia da Shavei Israel, Laura Ben-David, iniciou na semana passada uma viagem pelos Estados Unidos, onde discursou sobre as atividades da Shavei Israel em centros comunitários judaicos, federações judaicas e sinagogas.

Seu tema: “Uma nação, muitas faces”, foca nas três comunidades que a Shavei Israel auxilia: os Bnei Menashe da Índia, os judeus “escondidos” da Polônia e os Bnei Anussim da Espanha, Portugal e América do Sul.

O itinerário de Laura a levou a St. Louis – Missouri; Akron, Canton e Youngstown – Ohio; Tulsa – Oklahoma; e Wilmington, Delaware.

Durante o fim de semana, Laura ainda participou de reuniões privadas em Detroit.

Uau!

Laura conta que a reação às suas palestras foi “Fantástica. As comunidades e os emissários israelenses locais foram muito calorosos e acolhedores.”

Esta é a terceira turnê de Laura pela Shavei Israel. Encomendar um palestrante da Shavei Israel é uma maneira muito eficiente de trazer conteúdo judaico e de Israel, para sua comunidade.

Nosso departamento dinâmico de palestrantes, que também inclui o presidente da Shavei Israel, Michael Freund, está disposto em fornecer ao sua comunidade uma noite verdadeiramente inspiradora, se aprofundando no futuro do mundo judaico.

Para solicitar um membro da equipe da Shavei Israel para seu próximo evento, entre em contato conosco.

Abaixo estão algumas fotos da mais recente viagem de Laura:

Judeus do Curdistão querem mais Reconhecimento

Descendentes de judeus da região do Curdistão do Iraque estão pedindo mais reconhecimento. Depois de anos escondendo suas raízes judaicas, querem a liberdade de escolher sua identidade, como relata Judit Neurink da Deutsche Welle, diretamente de Irbil.

“Israel deve nos aceitar”, diz Sherko Sami Rachamim, um curdo com raízes judaicas, que vive e trabalha na região do Curdistão no Iraque. Durante anos eles têm buscado transferir-se com sua família para Israel, “mas os israelenses fecharam suas portas”.

Ele diz que muitos judeus que se converteram ao Islã, assim como ele, sentem o mesmo. Rachamim é um dos milhares dos chamados Benjews -do Curdistão iraquiano – cujos avôs se converteram durante a perseguição aos judeus antes e depois da fundação do Estado de Israel. Na década de 1950, dois terços dos cerca de 150 mil judeus que viviam no Iraque fugiram para Israel, ou para outro lugar. Outros se converteram ou deixaram o país durante a década de 1970, quando o ditador iraquiano Saddam Hussein retomou a perseguição.

Embora alguns dos judeus convertidos se tornaram muçulmanos devotos, muitos são muçulmanos apenas de nome. Como Rachamim, que encolhe os ombros quando questionado sobre sua fé. “Eu não estou interessado no Islã.” Sua esposa não usa um lenço e ele não educou seus três filhos de acordo com as leis do Islã, pois ele se sente judeu.

“As pessoas da cidade de Koya me conhecem por minha crítica ao Islã. Às vezes, os amigos me dizem para calar a boca, para minha própria segurança”, ele sorri, como se fosse uma piada. “Eu considero a religião uma coisa privada.”

Depois que a região curda ganhou autonomia, de facto, de Saddam em 1991, Israel organizou duas operações secretas para evacuar judeus – e filhos de convertidos – do Curdistão. Os pais de Rachamim foram transportados por via aérea em uma destas.

Seus filhos os visitaram em Israel, mas descobriram mais tarde que não lhes era permitido juntar-se a eles. Após 10 meses, seus pais retornaram ao Curdistão. Mesmo que Rachamim já havia vendido sua casa para se mudar para Israel, ele não foi aceito. “Porque meu avô e meu pai eram judeus, eles não nos aceitam”, disse ele a DW. Rachamim tem dificuldade em engolir que Israel só aceita a herança judaica através da linha da mãe. A linhagem judaica de sua esposa também passa pela linha masculina de seu pai, cuja mãe se converteu.

 

Mantendo contato

Durante anos, tem havido laços estreitos entre a maioria dos Benjews no Curdistão e seus parentes em Israel, diz ele. “Antes dos telefones celulares, usariamos o sistema de três chamadas, ligando através de outro país.”

Desde o ano passado, o ministério para assuntos religiosos na região do Curdistão teve um representante especial para a minoria religiosa judaica, que estabeleceu boas relações com Israel. No entanto, a agência governamental não foi criada para facilitar as pessoas que saem para Israel, diz Sherzad Mamsani, que foi nomeado para o cargo.

“Nós não somos um consulado para Israel, nem queremos trazer os judeus curdos ao Curdistão. Mas ambos os grupos podem viajar de um lado para outro, e ficaríamos muito felizes se alguns deles vierem investir aqui, ao invés de investir apenas no Irã e na Turquia”, disse ele a DW.

Ao mesmo tempo, Mamsani está tentando restaurar a herança judaica no Curdistão iraquiano. Ele viajou recentemente para os Estados Unidos, onde falou ao Congresso e pediu apoio para restaurar locais como os túmulos dos profetas Nahum, Eliezer e Daniel.

 

Uma busca de identidade

Na cidade natal de Rachamim, em Koya – que era uma cidade comercial – muitos Benjews permaneceram para construir a identidade da comunidade. Benjews aqui são chamados de “primos”, e para eles não faz diferença se a linhagem corre pelo lado masculino ou feminino. O casamento entre a comunidade acontece, mas também há casamentos fora do grupo.

A herança judaica em Koya ainda pode ser encontrada nos antigos bairros judaicos. A sinagoga foi demolida anos atrás, mas a maioria de Koya ainda sabe onde estava. “Agora há um restaurante”, diz Rachamim.

Inicialmente, Sharzad Mamsani queria abrir uma sinagoga na região do Curdistão, mas agora diz que mudou de idéia. “Com o Irã e o Daesh [termo árabe para” Estado Islâmico”- ed.] tão pertos, que garantias temos para que as pessoas em uma sinagoga sejam protegidas? Durante 70 anos, as pessoas oraram secretamente em suas casas, e as vidas das pessoas são muito mais importantes do que ter uma sinagoga”.

Sherzad Mamsani
Sherzad Mamsani

Mamsani, que foi vítima de um ataque islâmico nos anos 90, em que perdeu uma mão, diz que devido à volatilidade na região é difícil avaliar qual será o papel do Esado Islâmico no futuro. “Nós já esperamos por 70 anos, então podemos esperar um pouco mais.”

No entanto, Rachamim diz que definitivamente frequentaria uma sinagoga, se houvesse uma na cidade. “E muitos outros Benjews também.”

A maioria deles não tem nenhum conhecimento real da religião judaica, hábitos e orações e é por isso que Mamsani está por abrir um centro cultural em Irbil – o Centro Assenath – em homenagem ao famoso rabino do século 17 que dirigia uma universidade judaica no Curdistão.

“No centro, as crianças de todas as religiões aprenderão sobre o Judaísmo. Lá haverá um rabino, mas tratará de ensinar e não de converter”, diz Mamsani. O objetivo principal, diz ele, será mudar a imagem e os preconceitos que muitos na região do Curdistão ainda têm sobre os judeus, como resultado de anos de perseguição.

 

Este artigo apareceu originalmente no site da Deutsche Welle.