GAN COJAVIM EM BOGOTÁ, COLÔMBIA

O Gan Cojavim (Jardim Infantil) da Comunidade Beit Hilel em Bogotá, Colômbia, trabalha ativamente para melhorar os seus modelos de educação e desenvolver projetos criativos que incentivem os seus pequenos alunos.

Um dos projetos desenvolvidos em Gan Cojavim é o projeto “Cápsulas de Torá”, criado pelo Sr. Natan Villaveces y supervisionado pelo Rabino Shimon Yechua, emissário da Shavei Israel na Colômbia.

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Genie Milgrom de Miami, Florida, recebeu a Medalha das Quatro Sinagogas Sefarditas de Jerusalém

A escritora Genie Milgrom, genealogista, promotora do legado judaico na Península Ibérica e boa amiga da Shavei Israel, foi galardoada com a muito prestigiosa Medalha das Quatro Sinagogas Sefarditas de Jerusalém.

Esta distinção foi-lhe entregue recentemente em Zamora, Espanha, durante uma conferência onde Genie falou ao público sobre a diáspora dos seus antepassados, originários de Fermoselle, na região de Zamora.

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Ensinando hebraico em Lodz, Polónia

Na semana passada chegou à comunidade de Lodz, Polónia, a professora de Hebraico Shosh Hovav, voluntária da Shavei Israel. Com grande entusiasmo, Shosh e o seu marido chegaram à Polónia na semana passada e foram muito bem recebidos pela comunidade de Lodz, onde foi iniciado um programa de estudos de hebraico para os membros da comunidade, abrangendo todos os níveis e idades.

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COMUNIDADE DE JAZON ISH NO CHILE

Temos muito gosto em partilhar convosco algumas fotografias novas da nossa comunidade do Chile, onde o rabino Abraham Latapiat, emissário da Shavei Israel na região, organizou uma série de shiurim para adultos e crianças. Há aulas sobre a porção semanal da Torá, de Hebraico para vários níveis, de Halachá, e de Filosofia Judaica, entre muitas outras atividades. Mas também há exames; é importante medir o progresso dos alunos, que ao receber os resultados, ficam ainda mais motivados.

Classe Tefila com Gil kalinka,  Jazan de origem israelense.

 

 

 

Série de Conferências do Centro Ma’ani: Comunidades Judaicas Perdidas e Escondidas

O Centro Ma’ani da organização Shavei Israel lançou uma série de conferências muito interessantes e emocionantes dedicadas às comunidades de judeus perdidos e ocultos em todo o mundo.

São dadas conferências a diferentes grupos, tanto israelitas como estrangeiros: estudantes, reformados, famílias que acompanham novos imigrantes, grupos de Bnei Akiva, grupos de turistas e outros. São também realizadas aulas semanais para os próprios imigrantes sobre as festas e a tradição do povo judeu.

Aqui temos uma descrição dos temas e algumas fotografias das conferências recentes:

As duas primeiras conferências cobriram o tema da comunidade Bnei Menashe na Índia e a sua aliá e absorção em Israel. Os oradores foram Avi Mizrahi, diretor do projeto Bnei Menashe Aliyah e do Departamento de Absorção, e Tzvi Khaute, coordenador dos Bnei Menashe, que falou com um grupo de estudantes estadunidenses.

A terceira conferência foi dedicada à comunidade de Bnei Anussim (descendentes dos conversos ao cristianismo à força durante a Inquisição espanhola) da Europa Ocidental e da América Latina. A oradora foi Edith Blaustein, vice-presidente da Shavei Israel. A quarta conferência teve lugar na segunda-feira 4 de junho e foi proferida pelo Rabino Hanoj Avitzedek, sendo dedicada à comunidade de Judeus Incas, também conhecida como a comunidade de Bnei Moshe do Peru.

Eran Barzilay, coordenador da comunidade judaica da China na Shavei Israel, deu uma conferência intitulada “Da Muralha da China até ao Muro de Jerusalém, a fascinante viagem dos descendentes da China”, sobre a vida e as tradições da comunidade judaica de Kaifeng. A seguinte conferência, a cargo do Dr. Velvel Chernin, cobriu o tema dos judeus Subbotniks da Rússia e dos países pós-soviéticos, bem como a situação atual desta comunidade.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Viagem à Nápoles Judaica Perdida

Viagem à Nápoles perdida

Passados quase 500 anos, descendentes de judeus marranos a viver no sul da Itália despertaram. Enquanto muitos aderiram à sua identidade cristã expressando apenas uma solidariedade simbólica com as suas raízes, outros procuram o retorno a Israel.

Ariel Bolstein

Este artigo foi originalmente publicado em hebraico na página de internet Israel Hayom.

Caminhar com Chiro d’Avino pelo centro de Nápoles é muito mais do que apenas ver as vistas. Como qualquer bom napolitano, Chiro conhece bem o labirinto de ruas e passagens estreitas, conhece cada casa e cada pedra, e também conhece a história da sua amada cidade, algo que não ocorre com o resto dos habitantes. Ao contrário da maioria da população, Chiro consegue mergulhar nas profundezas do passado e encontrar as camadas perdidas da Nápoles judaica. Com a sua dedicação, é capaz de “remover” os edifícios das igrejas ou ruínas contemporâneas e transporta-nos no tempo, na nossa imaginação, até às sinagogas que existiam naqueles locais há mais de 500 anos.

– Aqui era a Rua dos Judeus – Aponta ele para um muro alto que bloqueia a passagem. – E aqui viviam os marranos, os judeus que foram obrigados a converterem-se e a aceitar o cristianismo, mas que em segredo continuavam a viver uma vida judaica –

D’Avino, que usa uma estrela de David enorme ao peito, descende de marranos. De facto, o seu nome de família faz suspeitar imediatamente das suas raízes judaicas, já que se trata da palavra hebraica avinu, um cognome de Abraham. Contou-me com orgulho que este nome de família provém de judeus sefarditas do reino de Aragão, que também se deslocaram para França no século XIII. Segundo ele, o seu nome de família era muito comum na área de Soma e Zubiana, onde vivia uma comunidade judaica cujos cidadãos aparentemente foram forçados a converterem-se ao cristianismo em 1515. De acordo com os registos da Inquisição espanhola, quem quer que tivesse um nome judaico ou similar a judaico, era considerado “de sangue judaico”. Hoje em dia, em muitas caixas de correio de Nápoles podemos encontrar outros nomes de família típicos dos marranos: Simauna, Escallone, Cavaliera e outros. – Todos de origem judaica.

Naqueles dias sombrios, a conversão não retirou a ameaça aos descendentes de judeus. Aos que eram suspeitos de praticarem o judaísmo às escondidas esperavam-nos a tortura e a morte. O medo da Inquisição em Espanha e no sul da Itália era forte, e por causa disso muitos judeus abandonaram os costumes dos seus antepassados. Muitas gerações passaram desde que os seus descendentes se assimilaram completamente ao contexto cristão. No entanto, acontece que nem tudo se perdeu. Em algumas famílias, a tradição judaica passou de geração em geração, escondida e talvez alterada na sua forma, mas qualquer pessoa que esteja familiarizada com a vida local reconhece o desejo de preservar as tradições, mesmo que seja apenas de modo simbólico.

– Às vezes, em conversa, os nossos avós contam-nos uma tradição familiar incomum que não coincide com o padrão da vida normal da sua cidade natal– observa o rabino Pinchas Punturello, que trabalha desde Nápoles com os Bnei Anussim do sul da Itália –Contam-me, por exemplo, sobre o costume de enterrar todos os falecidos da família num determinado canto do cemitério, não entre as outras campas, ou uma tradição familiar de não rezar na igreja principal da cidade com o resto dos vizinhos mas sim numa pequena capela remota da antiga judiaria. –

– Estas gerações já não se lembram do porquê de fazerem estas coisas, mas sabem muito bem que é o que os seus antepassados faziam. Algumas vezes, a estranha prática é rezarem e efetuarem cerimónias religiosas tais como casamentos numa igreja pequenina dedicada ao espírito santo ou a Sta. Ana –Porquê Hannah [Ana]? –pergunta o rabino Puntarello –Porque no cristianismo Hannah é considerada a avó de Jesus, e esta atribuição familiar implica o judaísmo pré-cristão.

Os judeus católicos

O mesmo se passa com a família de Chiri, que vêm de uma pequena aldeia perto de Nápoles: Uma aversão inexplicável a visitar igrejas, com exceção dos rituais necessários, estranhas tradições de alimentos proibidos, histórias das avós. Quando se deu conta de que era descendente de judeus, Chiro decidiu converter-se, mas queixa-se de que os Bnei Anussim nem sempre são tratados favoravelmente pelas comunidades judaicas organizadas. As suspeitas que recaem sobre eles são um fator de dissuasão, e, na sua opinião, o povo judeu perdeu assim um número considerável de potenciais conversos. Mas as dificuldades não o detiveram, e Chiro completou o seu processo na década de 1980, quando ainda muito poucas pessoas tinham ouvido falar do processo de retorno dos Marranos. Depois da conversão, Chiro adicionou Moisés ao seu primeiro nome, tão característico de Nápoles.

De acordo com o rabino Punturello, quase todos os dias chegam novos Bnei Anussim. –É um caso de pós-modernidade. — Explica. –A nossa época levou à procura da identidade; as pessoas estão à procura de pertença e de raízes, mas a entrada na vida moderna destruiu todas as tradições e raízes na Itália. Também assistimos diariamente às provas que preservam os remanescentes dos Marranos.

Paradoxalmente, os arquivos da Inquisição ajudam no retorno. O braço investigador da Igreja Católica era conhecido pela sua guarda meticulosa dos documentos. Já aconteceu residentes do sul da Itália sentirem que tinham raízes judaicas, converterem-se ao judaísmo, e só depois, quando procuraram cuidadosamente nos arquivos, descobrirem que um dos seus antepassados tinha sido interrogado pela Polícia do Pensamento da Igreja. O rabino Punturello traz-nos uma estatística interessante: 70% das pessoas que se convertem ao judaísmo vêm a descobrir depois que provêm de uma família de Anussim, sem que tal fosse do seu conhecimento antes do processo. Não há uma explicação racional para isto.

Ainda é difícil apresentar uma estimativa da quantidade global de Anussim em Nápoles e no sul de Itália. No entanto, é claro que este fenómeno está em expansão, apesar de que cada ano que passa nos distancia mais daqueles tempos em que ramos completos da árvore familiar judaica foram arrancados à força. E nem toda a gente que descobre o seu passado judaico pretende regressar ao povo judeu. É difícil imaginar o que se sente quando uma pessoa descobre a sua verdadeira identidade depois de tantos anos vivendo a vida como italiano católico. Por vezes, diz o rabino Puntarello, depois do entusiasmo inicial pela descoberta das raízes, os descendentes dos Marranos desaparecem.

Há também casos de pessoas que vieram ter com o rabino Puntarello e contaram-lhe histórias ficcionais com a intenção de confirmar uma origem judaica que na realidade não têm. E para além daqueles que querem deliberadamente “falsificar” o seu judaísmo, há aqueles que são influenciados pelo que ouvem falar sobre os Marranos, pelas histórias dos outros, e, em total inocência, convencem-se de que pertencem ao grupo: –A narrativa coletiva da região afeta a memória específica de cada família— explica o rabino.

No entanto, a tradição oral, mesmo aquela que não está apoiada por provas científicas ou legais, pode levar uma pessoa a embarcar na longa jornada de retorno ao seu povo. – Muitas pessoas se converteram em Nápoles— diz o rabino Puntarello, que emigrou para Israel há oito anos. Nos últimos quatro anos em que tem estado em contacto com descendentes de Marranos como emissário da Shavei Israel, teve contacto com 200 “casos verdadeiros”. Para além de Nápoles, este fenómeno está a ganhar força em outras partes do sul da Itália: Calábria, Apúlia e especialmente Sicília, e os números reais são muito mais altos. Existe uma indicação deste facto em algo muito curioso: O sistema de impostos italiano permite que cada contribuinte doe 0,8% dos seus impostos a uma das comunidades religiosas à sua escolha. Surpreendentemente, o maior número de contribuições destas taxas para a comunidade judaica foi registado no sul da Itália, onde, de acordo com os registos estabelecidos, não há judeus reconhecidos. Os números divulgados pelo governo apontam assim para a existência de um grande número de Bnei Anussim, que expressam deste modo a sua identidade reprimida.

 

Trabalho com as Raízes

A organização Shavei Israel foi fundada por Michael Freund há cerca de 15 anos, em parte para ajudar os descendentes dos Marranos espalhados pelo mundo. A atividade no sul da Itália começou quando a União de Comunidades Judaicas da Itália se encontrou com um interessante fenómeno: Os membros da união quiseram promover dias culturais em vários locais de Itália, para divulgar a cultura judaica. Foram a vários lugares do Sul, e, embora esperassem algumas dezenas de participantes, depararam-se com centenas. Para além disso, no fim dos eventos, os palestrantes recebiam um sem fim de perguntas por parte de pessoas que diziam descender de Anussim.

De acordo com Freund, este despertar mostra o tremendo poder da centelha judaica, que nenhum obstáculo do mundo (nem mesmo as ameaças e a intimidação combinadas com o fator tempo) podem extinguir. –Os seus pais foram-nos retirados à força, foram levados contra a sua vontade, pela perseguição brutal da Inquisição. Agora que os seus filhos estão a bater à nossa porta a pedir para voltar para casa, temos o dever moral, histórico e judaico de os ajudar. –

 

Israel deveria ter a iniciativa de localizar os descendentes de Marranos?

–Em primeiro lugar, chegou a hora de o Estado de Israel e o povo judeu reconhecerem este fenómeno abençoado do retorno dos Anussim ao nosso povo e de agirem em conformidade, o que, em última instância, irá fortalecer o povo judeu e o Estado de Israel. Este é o fechar de um ciclo histórico sem precedentes na História das nações. Mesmo se alguém descobrir que tem raízes judaicas e escolher permanecer católico em Nápoles, o próprio facto de saber que tem uma ligação pessoal e familiar com os judeus vai torná-lo mais amistoso e atencioso para com o povo judeu, e certamente não será antissemita ou anti-Israel. –

De facto, os descendentes de Marranos querem ser amigos do povo de Israel. –Por exemplo, na pequena aldeia de Caltanista, no centro da Sicília, há uma comunidade que se autodenomina “Bnei Ephraim”. Eles sabem que têm origens judaicas, e, apesar de continuarem a praticar a religião cristã, estão gratos ao povo de Israel. São pessoas que, antes de rezarem na igreja, cantam o HaTikvá [hino de Israel].

No entanto, na maior parte das vezes, esta situação atrai (e muito bem) Marranos que, como Chiro D’Avino, querem tornar-se de novo parte integral do povo judeu. A Shavei Israel apoia-os. Os descendentes de Marranos no sul da Itália necessitam de assistência cultural e espiritual, e a organização faz tudo o que está ao seu alcance para os guiar nesta árdua jornada. Afinal, o retorno ao judaísmo depois de 500 ou 600 anos não é mesmo nada fácil.

No entanto, de acordo com todos os envolvidos, é certamente uma experiência maravilhosa.

Praticantes tradicionais

A internet desempenha um papel central na história do despertar dos Anussim. Ao logo dos últimos cem anos, os habitantes do sul da Itália, incluindo as pessoas que suspeitavam ter origem judaica, não tinham maneira de adquirir conhecimentos sobre judaísmo. O crescimento das tecnologias de informação contribuiu muito para a solução deste problema. Qualquer pessoa interessada na história da sua família pode aprender sobre o fenómeno dos Marranos, conhecer histórias parecidas à sua e encontrar assim inspiração e força para a continuação do seu processo. Assim surgiu uma comunidade virtual de Anussim nas redes sociais, considerada o catalisador da viagem de regresso ao judaísmo dos descendentes dos Anussim.

Mas hoje em dia, a marca dos Marranos do sul da Itália não está presente só no mundo virtual. Tal como dizíamos, Chiro anda pelas ruas estreitas do centro de Nápoles e parece estar a viajar no tempo. Na área conhecida como Bacoli floresce: aqui, na segunda metade do século XVI, era o centro da vida dos Marranos; aqui desenvolveram uma identidade de grupo baseada no cumprimento das antigas tradições judaicas. Para escapar à vigilância dos padres de Nápoles, algumas famílias deixaram as áreas próximas do mar na área da colina de Pozilipo e estabeleceram-se em Bacoli, que era na altura considerada outra cidade. Os antigos edifícios não têm pressa nenhuma em revelar os segredos do passado que encerram nas suas paredes, mas já foi encontrada uma mikve numa casa e uma sinagoga noutra.

Ao mesmo tempo, aparecem mais provas. Nos registos da Igreja de Sta. Ana, à qual pertence o bairro de Bacoli, não há registos de casamentos nem de batizados de Marranos até 1704. Incrivelmente, permaneceram fiéis à sua religião original e não se submeteram às regras cristãs.

A população de Bacoli permaneceu homogénea até à 2ª Guerra Mundial. O isolamento pode ter ajudado a manter certos costumes ao longo das várias gerações. Diz-se que mantiveram a circuncisão até inícios do séc. XX, e, ainda hoje, muitas famílias com o nome Cordoba continuam a circuncidar os seus filhos. Na opinião de Chiri, trata-se de uma família de mohels, [rabinos especialistas em circuncisões] e é por isso que ainda mantêm esse costume.

Os enterros em Bacoli também eram uma prática que preservava as tradições judaicas. Os corpos eram lavados pormenorizadamente por um homem especialmente treinado que os embrulhava em lençóis. Mesmo se fossem levados para o cemitério num caixão, eram removidos e enterrados na terra apenas com a mortalha. Até a memória de outros mandamentos, tais como a pureza familiar e o cumprimento do Shabat, não desapareceram completamente do local até à era moderna. No Shabat, as mulheres de Bacoli costumavam reunir-se nos pátios a lerem a Bíblia juntas.

A tradição culinária local, tal como explicada por Chiro, não deixa nenhum judeu indiferente. Em Bacoli só se cozinhava peixes com escamas, sobretudo sardinhas e anchovas. Se alguém perguntasse porque não havia marisco, as mulheres respondiam teimosamente que era difícil de preparar e que exigia muito tempo. Esta explicação não convencia ninguém, e a explicação que liga este costume com as regras de cashrut, passadas de mãe para filha de geração em geração, parece muito mais plausível.

De uma maneira ou de outra, as comunidades de Anussim preservaram-se sob condições impossíveis durante meio milénio; um milagre. O resultado deste milagre está agora à nossa porta. É de facto difícil reverter a História e rebobinar até ao tempo em que os Marranos foram separados do povo judeu, mas não é impossível.

 

Mais uma visita do Rabino Elisha Salas à comunidae de Alicante, Espanha

O rabino Elisha Salas, emissário da Shavei Israel para Espanha e Portugal, foi mais uma vez a Alicante, Espanha, e passou uns dias muito produtivos com os seus alunos, com aulas e atividades várias para os Bnei Anussim da comunidae local. O programa incluiu aulas de judaísmo e de hebraico para adultos e crianças, serviços de shabat e um jantar comunitário.

Aqui ficam algumas fotos desses dias: